(Washington) La réalité a rattrapé la fiction dans l’Arkansas, où deux professeurs de chimie ont été arrêtés pour avoir fabriqué de la méthamphétamine, comme Walter White dans la célèbre série Breaking Bad.

Agence France-Presse

Bradley Rowland, 40 ans, et Terry Bateman, 45 ans, ont été placés vendredi en détention à la suite d’une enquête initiée par le service de police de leur université, a fait savoir dans un communiqué succinct le bureau du shérif du comté de Clark.  

Un bâtiment de l’université d’État de Henderson, dans la petite ville d’Arkadelphia, avait été fermé le 8 octobre en raison d’une «odeur chimique indéterminée», a indiqué Tina Hall, chargée de la communication de l’établissement.     

AP

Terry Bateman

«Des premières analyses», a-t-elle précisé, «ont montré dans un laboratoire des niveaux élevés de chlorure de benzyle», une substance pouvant être utilisée pour fabriquer de la méthamphétamine.  

Le bâtiment était resté fermé jusqu’au 29 octobre, le temps d’y effectuer des «travaux d’assainissement», a relevé Mme Hall.  

«La sécurité de nos élèves et de notre personnel est une priorité, et nous continuons de collaborer avec les autorités», a-t-elle ajouté alors que l’enquête se poursuit.

Professeurs agrégés de chimie, Terry Bateman et Bradley Rowland ont été mis à pied le 11 octobre à titre provisoire. Selon des médias locaux, ils travaillaient respectivement depuis 10 et 5 ans à l’Henderson State University.

L’histoire rappelle immanquablement la série Breaking Bad, dans laquelle un prof de chimie interprété par Bryan Cranston se met à produire de la meth pour assurer l’avenir financier de sa famille après avoir été diagnostiqué d’un cancer.

AP

Bradley Rowland

Dans un portrait réalisé en 2014 par le journal de l’université, Bradley Rowland se disait d’ailleurs fan de la série.

«Elle était très juste d’un point de vue scientifique et a permis d’intéresser à la chimie une nouvelle génération, plus jeune», y confiait-il. «C’était une formidable publicité (pour la discipline)».

Ironie du sort, l’article en question avait pour titre «Le Heisenberg d’Henderson». Heisenberg est le surnom du prof de chimie de Breaking Bad.