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Faux départ pour la saison de golf au parc Maisonneuve

Le futur pavillon se veut «un peu comme... (Photo André Pichette, La Presse)

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Le futur pavillon se veut «un peu comme une analogie à un trou sur un parcours de golf», expliquent les architectes.

Photo André Pichette, La Presse

Les Montréalais qui prévoyaient de se remettre au golf avec l'élimination du Canadien devront oublier le parc Maisonneuve pour le moment. Des retards dans d'importants travaux reportent au 1er juillet le début de la saison au golf municipal. Quant au champ de pratique, il restera carrément fermé jusqu'en 2015.

En 2009, Montréal détectait une «croissance de moisissures» dans le bâtiment principal du golf municipal, forçant le relogement des employés dans une roulotte temporaire. La métropole a finalement décidé en 2013 de démolir l'édifice et de reconstruire un nouveau pavillon d'accueil.

Les travaux de reconstruction lancés en septembre dernier devaient prendre fin le 7 janvier justement dans le but d'éviter de nuire au début de la saison 2014, prévu en avril. Ceux-ci ont toutefois pris du retard, si bien que les premières balles ne pourront pas y être frappées avant le 1er juillet.

Le contrat de construction a été accordé à l'entreprise Cosoltec, en août 2013, pour 1,7 million. L'entrepreneur devra toutefois payer une pénalité en raison des retards dans la livraison du bâtiment, a confirmé Montréal.

Le prix payé pour la reconstruction du pavillon est supérieur de 13% à l'estimation faite par la firme d'architectes responsable du dossier, Cardin Ramirez Julien. Pour expliquer ce prix, les architectes avaient montré du doigt la période tardive retenue pour mener l'appel d'offres, soit à la fin avril 2013. Dans un document consulté par La Presse, ils écrivent que recevoir «seulement six soumissions pour un projet public de cette taille est décevant».

Problème de gazon

Quant au champ de pratique voisin du golf municipal où les golfeurs peuvent exercer leur élan, il restera fermé toute l'année. «La réouverture est prévue pour le printemps 2015», a confirmé hier l'arrondissement Rosemont-La Petite-Patrie.

Cette fois, la construction du pavillon n'est pas en cause: il s'agit plutôt d'un problème de gazon. La métropole a voulu profiter du chantier pour rafraîchir la surface de son champ de pratique, qui présentait des problèmes de drainage. Le gel hâtif a toutefois empêché l'ensemencement à l'automne, tandis que le dégel tardif a retardé l'opération au printemps.

La Ville juge maintenant que la pose récente du gazon empêche l'utilisation de la machinerie pour ramasser les balles. Bref, il faudrait le faire à la main, une opération jugée trop complexe. «Un ramassage manuel de 50 000 balles par jour était impossible, tant physiquement que financièrement, pour assurer le bon fonctionnement et la rentabilité du Centre de pratique», a indiqué un responsable de l'arrondissement.

Le terrain de golf, qui ouvre généralement de la mi-avril à la fin octobre, est surtout populaire au sein d'une clientèle plutôt âgée. Les deux tiers de ses usagers ont plus de 55 ans.

L'achalandage du golf semble sur le déclin. Il y a quelques années, la Ville évaluait que 32 000 rondes de golf s'y jouaient chaque année. Ce chiffre a baissé à 25 000 en 2012. Il n'y en a eu que 18 000 en 2013, une baisse pouvant toutefois s'expliquer par la fermeture début septembre pour permettre le début des travaux au pavillon.

Impossible de connaître les coûts de fonctionnement du golf municipal, la facture étant incluse dans celle de l'entretien du parc Maisonneuve. Les tarifs pour y jouer ont toutefois généré des revenus de 300 000$ en 2012 et de 209 000$ en 2013.

Le golf municipal en chiffres

17 853
Nombre de golfeurs en 2013
-31 %
Baisse de l'achalandage l'an dernier
68 %
Proportion des usagers du golf ayant plus de 55 ans
13
Nombre d'employés de la Ville travaillant au golf municipal




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