Kerber domine Pliskova en finale à Birmingham

Angelique Kerber... (Photo Andrew Boyers, Reuters)

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Angelique Kerber

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Agence France-Presse
BIRMINGHAM

L'Allemande Angelique Kerber a remporté dimanche son premier tournoi sur gazon à Birmingham (Angleterre), en venant à bout de la Tchèque Karolina Pliskova 6-7 (5/7), 6-3, 7-6 (7/4), de bon augure à une semaine du début de Wimbledon.

Il aura fallu deux heures et seize minutes de jeu et 52 coups gagnants pour que Kerber remporte le sixième tournoi de sa carrière.

Malgré le service puissant de Pliskova, qui compte à son actif 320 as cette année, dont 11 lors de cette finale, l'Allemande de 27 ans a fait preuve de ténacité et su faire déjouer la jeune (23 ans) et prometteuse tchèque.

Cette finale était pourtant mal engagée pour Kerber qui était menée un set et un bris de retard dans la deuxième manche qu'elle a fini par s'adjuger (6-3).

«C'était un match incroyable, et pour une finale, c'était parfait», a déclaré Kerber. «C'est super d'avoir mon nom inscrit sur le trophée aux côtés de Billy-Jean King et Martina Navratilova. Je suis fière de ce que j'ai réalisé cette semaine», s'est-elle réjouie.

Et sa capacité à se «battre sur chaque point et être capable de gagner va me donner une grande confiance dans ma préparation (pour Wimbledon, ndlr)», estime la joueuse allemande.

Dans la troisième manche, les joueuses ont perdu chacune à deux reprises leur service, pour finalement en découdre au bris d'égalité.

«J'ai fait tout mon possible donc je ne suis pas vraiment déçue après avoir joué un tel match en finale», a déclaré Pliskova, N.12 mondiale, tombeuse de la Française Kristina Mladenovic en demi-finale.

Cette défaite la prive d'une entrée dans le top-10 lundi: «J'avais le sentiment qu'Angelique était sur tous les côtés du terrain. Elle se déplace très bien, elle a de très bons coups sur cette surface. Je m'en vais heureuse».

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