Fed Cup: le Canada s'incline devant la Roumanie

Eugenie Bouchard... (PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE)

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Eugenie Bouchard

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Marc Delbès
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Un an après une victoire historique qui lui avait permis d'accéder au Groupe mondial I de la Fed Cup pour la première fois de son histoire, le Canada doit se résoudre à refaire ses classes dans l'espoir de retrouver sa place parmi les huit meilleures nations de tennis au monde.

Vaincue dans trois des quatre simples du week-end, l'équipe canadienne a donc perdu 3-2 sa rencontre de barrage contre la Roumanie. L'année prochaine, elle se retrouvera au sein du Groupe mondial II de la compétition.

Après une nouvelle défaite d'Eugenie Bouchard en début d'après-midi, dimanche, la jeune Montréalaise Françoise Abanda s'est bien battue, mais elle a finalement baissé pavillon face à Alexandra Dulgheru (6-3, 5-7, 2-6).

Même en l'absence de sa meilleure joueuse, Simona Halep, 3e rang mondial, et une blessure à Irina-Camelia Begu (33e), la Roumanie est parvenue à l'emporter et intègre le Groupe mondial I pour la première fois selon la nouvelle formule de la compétition.

Les dizaines de partisans roumains, très bruyants pendant tout le week-end à l'aréna Maurice-Richard, ont accueilli ce triomphe par des acclamations alors que tous les membres de l'équipe célébraient sur le court.

Bouchard, celle qui a pourtant pavé la voie aux succès du Canada ces deux dernières années en Fed Cup, a connu un pénible week-end, encaissant deux défaites.

La joueuse de Westmount n'est plus l'ombre de la brillante joueuse qui a atteint le carré d'as dans trois des quatre tournois du Grand Chelem l'an dernier.

La septième joueuse mondiale a maintenant subi la défaite à ses cinq derniers matchs. Face à Andreea Mitu, 104e joueuse mondiale et appelée en relève à Begu, elle a perdu 6-4, 4-6, 1-6.

La veille, elle s'était inclinée face à Dulgheru, 69e mondiale, en deux manches identiques de 4-6.

La principale intéressée avoue que cette séquence infructueuse commence à lui peser.

«Oui, c'est décourageant. Je traverse des moments un peu difficiles. J'ai des hauts et des bas, a confié Bouchard, qui s'est fait rassurante en disant qu'elle n'est pas malade.

«Je dois trouver des solutions. Je pense que j'ai fait un peu mieux lors de mon match d'hier (samedi). Ça va être un long chemin pour revenir au sommet de mon tennis. Je vais être patiente. Je vais encore perdre des matchs, ça fait partie du processus.»

En fin de journée, le double opposant les Ontariennes Sharon Fichman et Gabriela Dabrowski à Mitu et Raluca Olaru a été disputé pour la forme. Les Canadiennes l'ont emporté 6-1, 4-6, 10-5.

Pugnacité

Étonnante de puissance, Mitu a démontré beaucoup de caractère pendant son match contre Bouchard, prenant souvent sa rivale de vitesse.

Après avoir perdu le premier set, Mitu, âgée de 23 ans, a réussi le bris d'entrée de jeu au deuxième. Puis menée 3-4, elle a enlevé les trois derniers jeux de la manche, non sans avoir sauvé quatre balles de bris au 10e.

«J'étais très nerveuse avant et au début du match. Je n'avais rien à perdre et j'ai suivi mon plan de match. Je suis satisfaite de la façon dont j'ai servi pendant le match», a confié Mitu, qui a appris qu'elle disputerait le premier simple de la journée après l'entraînement en matinée.

«Je suis passée proche au deuxième set, a reconnu Bouchard. Je menais 4-3. À ce moment, je n'ai pas été assez agressive et je l'ai laissée dicter l'allure du match.»

Avenir prometteur

À seulement 18 ans, Abanda a quant à elle démontré ce week-end qu'elle était dotée d'un énorme potentiel. Victorieuse surprise la veille de Begu, elle a failli remettre ça contre Dulgheru.

Après avoir remporté la première manche 6-3, elle menait 4-2 dans la deuxième avant une remontée de la Roumaine.

«J'étais à deux parties de gagner le match. C'était une opportunité et je ne l'ai pas saisie. C'est dommage.

«Mais dans l'ensemble, c'est une fin de semaine positive pour moi. J'ai fait de mon mieux, j'ai donné mon effort total tout le week-end. Je me suis prouvé que je suis capable de compétitionner à ce niveau-là.»

Le capitaine Sylvain Bruneau ne regrette sûrement pas sa décision de l'avoir retenu pour disputer deux des simples. L'expérience acquise lui sera bénéfique pour la suite de sa saison et pour les années à venir en Fed Cup.

L'Italie renverse les États-Unis et passe au Groupe mondial

Après une victoire en simple lors de laquelle elle avait surmonté un déficit d'une manche à zéro et résolu ses problèmes liés aux forts vents, Serena Williams n'a pas été en mesure de permettre aux États-Unis de réintégrer le Groupe mondial de la Fed Cup, dimanche.

Lors d'un match décisif en double, Sara Errani et Flavia Pennetta ont facilement vaincu Williams et Alison Riske, 6-0, 6-3, pour assurer à l'Italie une place parmi le groupe des huit meilleures nations au monde. Les États-Unis évolueront au sein du Groupe mondial II en 2016.

En lever de rideau dimanche, Williams était difficilement venue à bout d'Errani par le score de 4-6, 7-6(3), 6-3, ce qui permettait alors aux États-Unis de se donner une avance de 2-1 dans le duel. La meilleure joueuse au monde avait largement dominé Errani au chapitre des coups gagnants, 70-7, mais avait commis presque trois fois plus d'erreurs directes que sa rivale, classée 15e au monde.

Les vents soufflaient avec une telle vélocité que les deux joueuses ont maintes fois dû rattraper la balle après avoir amorcé leur service, ou ralentir le jeu alors que le vent leur envoyait de la terre battue dans les yeux entre les points.

L'Italie a ensuite forcé la tenue d'un match de double décisif lorsque Pennetta, a rossé Christina McHale, 65e joueuse mondiale, 6-1, 6-1.

Pendant ce temps, en Pologne, Martina Hingis a perdu ses deux matchs de simple en fin de semaine mais la Suisse a tout de même accédé au Groupe mondial grâce à une victoire lors du match de double décisif, dimanche après-midi. Timea Bacsinszky et Victorija Golubic ont pris la mesure d'Agnieszka Radwanska et d'Alicka Rosolska 2-6, 6-4, 9-7 dans un duel qui a duré plus de deux heures et demie.

Hingis, gagnante de cinq tournois du Grand Chelem en simple au cours de sa carrière, s'est inclinée 4-6, 7-5, 6-1 face à Urszula Radwanska, une défaite qui avait permis à la Pologne de créer l'égalité 2-2 dans le duel. Auparavant dimanche, Bacsinszy avait facilement vaincu Agnieszka Radwanska 6-1, 6-1.

Âgée de 34 ans, Hingis avait perdu 6-4, 6-0 samedi, contre Agnieszka Radwanska. Elle participait à la Fed Cup pour la première fois en 17 ans.

Aussi, les Pays-Bas ont accédé au Groupe mondial lorsque Arantxa Rus a défait l'Australienne Jarmila Gajdosova 0-6, 7-5, 7-5. Ce gain procurait aux Néerlandaises une insurmontable avance de 3-1 dans le duel.

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