Serena Williams rejoint Madison Keys en demi-finales

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Agence France-Presse
Melbourne

L'Américaine Serena Williams, N.1 mondiale, s'est qualifiée pour les demi-finales de l'Open d'Australie en surclassant la Slovaque Dominika Cibulkova, 10e mondiale, en deux sets 6-2, 6-2, mercredi à Melbourne.

Elle disputera sa 26e demi-finale en Grand Chelem face à sa jeune compatriote Madison Keys, 19 ans, qui a éliminé sa soeur aînée Venus, plus tôt dans la journée.

La cadette des soeurs Williams, 33 ans, vise un 19e titre majeur pour dépasser ses compatriotes Martina Navratilova et Chris Evert et se rapprocher du record de l'Allemande Steffi Graf (22).

A Melbourne, elle n'avait plus atteint le dernier carré depuis 2010, année du dernier de ses cinq sacres australiens.

Forfait en 2011, elle avait déçu lors des trois éditions suivantes, avec deux éliminations en huitièmes (2012, 2014) et une en quart (2013).

Avec la qualification express de l'Américaine, une finale entre elle et sa dauphine Maria Sharapova, avec pour enjeu la première place mondiale, se profile de plus en plus à l'horizon.

A moins que Keys et/ou Makarova, l'adversaire de la Russe en demies, ne déjouent les pronostics.

Après un troisième tour et des huitièmes franchis avec peine, Serena Williams n'a fait qu'une bouchée de Cibulkova, finaliste l'an passé.

La N.1 mondiale a fait le break dès le troisième jeu (2-1). Grâce à un service efficace (15 aces) et des retours puissants, les jeux ont défilé en sa faveur lors d'une première manche conclue avec trois aces d'affilée.

Réputée pour son énergie et sa défense tout-terrain, la Slovaque n'a pu s'exprimer pleinement, empêchée par Williams qui a pris soin de raccourcir les échanges.

Serena Williams a continué de se promener dans le deuxième set en multipliant les coups gagnants (31 au total contre 13 pour son adversaire).

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