Eugenie Bouchard gagne son premier match

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Eugenie Bouchard

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La Presse Canadienne
MELBOURNE, Australie

Eugenie Bouchard a franchi avec succès le premier tour des Internationaux de tennis d'Australie. La septième tête de série a pris la mesure de l'Allemande Anna-Lena Friedsam, 98e joueuse mondiale, en deux manches de 6-2, 6-4.

La Genie Army, un groupe de partisans qui s'est formé de façon informelle lors du tournoi de l'an dernier, était de retour en force, encourageant l'athlète de Westmount tout au long du match qui a duré 78 minutes.

«La Genie Army est née ici l'année dernière. Je suis heureuse que le phénomène se poursuive, a révélé Bouchard après avoir obtenu quatre bris et totalisé 20 coups gagnants.

«Le premier match d'un tournoi du Grand Chelem n'est jamais facile. Je suis donc contente d'être passée à travers. Je suis tellement heureuse d'être de retour à Melbourne. Le soutien du public y est incroyable.»

Bouchard a brisé sa rivale deux fois à chaque set contre une adversaire qui l'avait battue lors d'un tournoi de premier niveau en 2012.

«Je suis contente de commencer le tournoi en force, a-t-elle poursuivi. Les conditions étaient difficiles, c'était un peu venteux et j'affrontais une joueuse solide. Mais il me reste encore beaucoup de choses à améliorer.»

Bouchard affrontera au deuxième tour la Néerlandaise Kiki Bertens, qui a eu raison de l'Australienne Daria Gabrilova 7-5 (10-8), 5-7, 6-2.

Melbourne a donné le ton à l'année exceptionnelle de Bouchard en 2014, quand elle a atteint les demi-finales du tournoi et répété sa performance à Paris avant de disputer la finale à Wimbledon.

Deux autres vedettes du tennis canadien entreront en scène, mardi, à Melbourne. Milos Raonic, no 8, sera confronté à l'Ukrainien Illya Marchenko tandis que Vasek Pospisil fera face à l'Américain Sam Querry.

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