Kei Nishikori démarre la saison en force

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Kei Nishikori

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Associated Press
Brisbane, Australie

Kei Nishikori a entamé la saison au cours de laquelle il souhaite s'établir à titre de fer de lance de la nouvelle génération de tennismen en défaisant Steve Johnson 6-4, 7-5, mercredi, au tournoi Brisbane International.

Le Japonais a établi de nombreux records asiatiques la saison dernière, atteignant notamment la finale de son premier tournoi du Grand Chelem en septembre lors des Internationaux des États-Unis. Il a également conclu l'année au cinquième échelon mondial.

Après avoir obtenu un laissez-passer pour le premier tour, Nishikori (no 2) n'a requis que 80 minutes pour accéder à la prochaine étape à Brisbane. Il a conclu le duel au service, avec sa quatrième balle de match contre Johnson.

La quatrième tête de série du tournoi, Grigor Dimitrov, a connu plus d'ennuis. Il a surmonté deux balles de match au bris d'égalité avant de venir à bout de son partenaire d'entraînement, le Français Jérémy Chardy, en trois manches de 3-6, 6-4, 7-6 (8) après plus de deux heures et demie de jeu. Dimitrov a préservé une balle de match en claquant un as, puis a pris les devants lorsque Chardy a commis deux doubles fautes consécutives à 6-5.

L'Australien Bernard Tomic a atteint les quarts de finale en défaisant son compatriote Thanasi Kokkinakis 7-6 (2), 6-1, tandis que le Slovaque Martin Klizan a triomphé in extremis de l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov (no 7) 1-6, 7-6 (6), 7-6 (7).

Chez les dames, la deuxième tête de série Ana Ivanovic a défait Jarmila Gajdosova 6-4, 6-1 en soirée. Plus tôt mercredi, l'Espagnole Carla Suarez Navarro a vaincu la Croate Mirjana Lucic-Baroni 5-7, 6-3, 6-4, et la Russe Alla Kudryavtseva a battu la Tchèque Karolina Pliskova 4-6, 6-3, 6-3.

À la Classique ASB d'Auckland, en Nouvelle-Zélande, la favorite Caroline Wozniacki a vaincu l'adolescente américaine Taylor Townsend 6-1, 7-6 (4), et Venus Williams a accédé aux quarts de finale en écrasant la Japonaise Kurumi Nara  6-4, 6-1. La Danoise Wozniacki affrontera maintenant l'Allemande Julia Goerges, tandis que Williams croisera le fer avec la Russe Elena Vesnina, tombeuse de la Croate Ana Konjuh 6-3, 6-1.

Enfin, à la Coupe Hopman, la Pologne est demeurée invaincue dans le groupe B en prenant la mesure de la Grande-Bretagne 2-1.

Agnieskza Radwanska a donné les devants à la Pologne en disposant de Heather Watson 6-3, 6-1, mais Andy Murray a créé l'égalité en l'emportant 6-2, 6-4 contre Jerzy Janowicz.

Radwanska et Janowicz ont ensuite triomphé 6-4, 6-4 en double, et la Pologne pourra obtenir son billet pour la finale présentée samedi si elle bat la France vendredi.

En soirée, la France a pris les commandes contre l'Australie à la suite de la victoire d'Alizé Cornet contre Casey Dellacqua 4-6, 7-5, 6-1. Marinko Matosevic, qui a remplacé Matt Ebden, blessé, avait rendez-vous avec le Français Benoît Paire en fin de soirée mercredi.

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