Djokovic et Federer en quarts de finale à Shanghai

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Novak Djokovic a prolongé à 27 sa série de victoires en Chine, jeudi.

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Justin Bergman
Associated Press
Shanghai

Le double champion en titre Novak Djokovic a évité d'être une autre tête d'affiche qui subit l'élimination au Masters de tennis de Shanghai, en venant de l'arrière pour vaincre Mikhail Kukushkin 6-3, 4-6, 6-4 au troisième tour, jeudi.

Roger Federer a également progressé à l'aide d'une victoire facile de 6-4, 6-2 contre Roberto Bautista Agut, au lendemain de l'éprouvant gain qu'il a signé après avoir sauvé cinq balles de match.

Djokovic a prolongé à 27 sa séquence victorieuse en Chine, mais ça n'a pas été facile contre le vif Kukushkin, 85e au monde, qui a essouflé le grand Serbe en y allant de puissants coups droits qui ont la plupart du temps effleuré les lignes de jeu.

À un moment donné au deuxième set, Djokovic a cédé à la frustration en fustigeant l'arbitre qui venait de sévir à son endroit parce qu'il estimait qu'il prenait trop de temps entre chacun des points.

«Avez-vous vu le dernier point?, lui a-t-il demandé. Vous n'êtes qu'assis là à profiter du bon temps, c'est ça?»

Après avoir perdu le deuxième set sur un bris, le septuple champion d'un tournoi majeur a obtenu le bris tôt dans la troisième manche et il n'a plus regardé derrière.

«Il cachait très bien son premier service et il déguisait bien ses coups droits. C'est assurément le match le plus difficile que j'ai joué en Chine a déclaré Djokovic. Il n'avait rien à perdre. Tout ce qui compte, c'est que j'aie signé la victoire.»

Kukushkin, un Kazakh d'origine russe, n'avait gagné qu'un des 16 matchs qu'il avait disputés contre un joueur du top 10 mondial.

Même s'il avait peu dormi, Federer, qui devancera Rafael Nadal au deuxième rang du classement mondial la semaine prochaine, a nettement mieux paru que contre l'Argentin Leonardo Mayer, la veille.

«Le plus difficile, après avoir eu une courte nuit de sommeil, c'est de maintenir une bonne concentration, de ne pas être frustré, de courir des risques et d'être inspiré sur le court», a-t-il souligné.

Contre Ferrer

Djokovic retrouvera en quart de finale David Ferrer, a amélioré ses chances de se qualifier pour les finales de l'ATP grâce à une victoire de 2-6, 6-1, 6-2 contre Andy Murray.

Ferrer et Murray sont impliqués dans une lutte pour l'obtention des dernières places disponibles dans le tournoi de fin de saison qui regroupera les huit premiers au classement mondial, le mois prochain, à Londres.

En l'emportant, Ferrer devance maintenant Murray au neuvième rang, tout juste derrière le Canadien Milos Raonic qui est huitième.

Murray a joué beaucoup plus de tennis que Ferrer dernièrement, remportant le titre à Shenzhen, en Chine, et accédant aux demi-finales de l'omnium de Chine.

«Il n'a pratiquement pas raté un coup pendant un set et demi, a avancé Murray. Je ne pouvais pas trouver une façon de le déjouer.»

Murray va maintenant tenter d'obtenir des résultats qui lui permettront de s'immiscer dans le groupe des huit, à Londres. Avant l'an dernier, parce qu'il récupérait d'une opération au dos, il avait pris part à tous les tournois de fin de saison depuis 2008.

«Il reste encore plusieurs semaines, a fait remarquer Murray. J'ai joué du bon tennis jusqu'à maintenant.»

Berdych résiste

Tomas Berdych, sixième tête de série, a également atteint les quarts de finale, en défaisant Ivo Karlovic 6-3, 6-4. Le Tchèque demeure la seule tête de série dans le bas du tableau principal, à la suite de l'élimination des Rafael Nadal, Stan Wawrinka, Marin Cilic, Milos Raonic et Ernests Gulbis. John Isner (no 13) a également plié bagage jeudi. L'Espagnol Feliciano Lopez l'a vaincu 6-3, 6-4.

Berdych affrontera le Français Gilles Simon, vainqueur 6-2, 6-3 du joueur issu des qualifications Malek Jaziri.

Le vétéran français Julien Benneteau a mis fin au parcours de l'Américain Jack Sock, en l'emportant 6-3, 6-4. Sock venait de battre un premier joueur du top 10 mondial, Kei Nishikori, au tour précédent.

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