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L'Impact vise une autre présence en Ligue des champions

L'Impact disputera le premier match de la finale... (Photo Paul Chiasson, archives PC)

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L'Impact disputera le premier match de la finale du Championnat canadien contre les Whitecaps de Vancouver, mercredi soir, au Stade Saputo.

Photo Paul Chiasson, archives PC

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Bill Beacon
La Presse Canadienne

L'Impact de Montréal et les Whitecaps de Vancouver ont leurs raisons de vouloir gagner le Championnat canadien Amway et la Coupe des voyageurs qui y est associée.

L'Impact vise une autre présence en Ligue des champions de la CONCACAF, compétition où l'équipe a connu un parcours excitant jusqu'en finale au mois d'avril.

Les Whitecaps cherchent surtout à gagner la Coupe, un honneur monopolisé par l'Impact et le Toronto FC depuis qu'elle est à l'enjeu en 2002.

«Toronto et Montréal l'ont remporté, c'est donc pour nous la première étape pour écrire l'histoire», a déclaré le défenseur Pa Modou Kah sur le site des Whitecaps.

Cette série de deux matchs au total des buts commence mercredi soir au Stade Saputo. Le match retour est prévu le 26 août au BC Place.

Montréal s'est qualifié pour la finale grâce à une victoire au nombre de buts sur le terrain adverse contre Toronto en demi-finale en mai. C'est un but tardif de Dominic Oduro qui a fait la différence.

Les Whitecaps ont eu besoin d'un but dramatique lors des arrêts de jeu pour venir à bout du Edmonton FC, un club de la NASL, 3-2 au total des buts dans l'autre demi-finale.

Le vainqueur du match entre l'Impact et les Whitecaps accèdera au tournoi de la Ligue des champions de la CONCACAF en 2016-17.

Cela marquera le retour à la formule habituelle de qualification, où le champion de la Coupe des voyageurs se qualifie pour le tournoi de la CONCACAF. L'Impact a remporté la Coupe des voyageurs en 2014, mais un changement ponctuel de la formule a permis aux Whitecaps de se qualifier pour la Ligue des champions à titre de meilleure équipe canadienne dans la MLS la saison dernière.

Les Whitecaps ont entrepris la phase de groupes de la Ligue des champions la semaine dernière en faisant match nul 1-1 à domicile contre les Sounders de Seattle.

C'est une période occupée pour les Whitecaps, qui ont gagné leurs trois derniers matchs dans la MLS et qui viennent de triompher 4-0 de Salt Lake City, samedi.

L'Impact a également eu un calendrier chargé, incluant une défaite de 1-0 à domicile samedi même s'il a dominé 25-1 United aux tirs. Mais après le match contre Vancouver, le onze montréalais aura une pause jusqu'à son match contre Philadelphie, le 22 août.

On ignore à quoi ressembleront les formations. Normalement, les équipes ont recourt principalement à des réservistes pour le match à l'étranger et font appel à plus de réguliers à domicile.

L'Impact peut utiliser son meilleur défenseur central Laurent Ciman, qui a raté le match contre le D.C. en raison d'une suspension.

Et l'ailier Justin Mapp, à l'écart depuis le match d'ouverture de la saison en raison d'une blessure au coude, est disponible selon l'entraîneur Frank Klopas.

Le capitaine Patrice Bernier, qui s'est accordé quelques jours de réflexion chez lui après la controverse provoquée par son épouse qui a critiqué Klopas sur Facebook, a repris l'entraînement avec l'équipe lundi et il devrait être une sélection logique en milieu de terrain.

L'Impact est censé attendre avant d'envoyer dans la mêlée son nouvel attaquant vedette Didier Drogba afin de lui permettre d'être prêt lorsque les matchs de ligue reprendront. Mais Klopas pourrait-il être tenté de l'utiliser comme substitut au cas où il aurait besoin d'un but?

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