Joël Bouchard croit encore aux chances de l'Armada

Même si son équipe n'est qu'à une défaite... (Photo Martin Chamberland, La Presse)

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Même si son équipe n'est qu'à une défaite de s'incliner en finale pour une deuxième année de suite, Joël Bouchard, l'entraîneur-chef de l'Armada, est loin d'abandonner.

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Simon Servant
La Presse Canadienne
Boisbriand

Les artisans du hockey ont l'habitude d'utiliser une pléthore d'adjectifs pour décrire les entraîneurs-chefs ainsi que leur travail. Il faudra vraisemblablement ajouter la folie à cette longue liste.

L'Armada de Blainville-Boisbriand a fourni un effort soutenu vendredi soir, mais ça n'a pas été suffisant pour empêcher le Titan d'Acadie-Bathurst de triompher 5-3 et de prendre les devants 3-2 dans la finale de la Coupe du Président.

La troupe du Nouveau-Brunswick aura d'ailleurs l'occasion de soulever le plus important trophée de la LHJMQ pour une première fois depuis la saison 1998-1999, dimanche après-midi, au Centre régional K.C. Irving.

Même si son équipe n'est qu'à une défaite de s'incliner en finale pour une deuxième année de suite, Joël Bouchard, l'entraîneur-chef de l'Armada, est loin d'abandonner. Et aussi incroyable que ça puisse paraître, il n'hésite pas à dire qu'il n'échangerait pas sa situation actuelle avec celle de son homologue du Titan, Mario Pouliot.

«Je sais que je suis fou, mais je n'échangerais pas mes joueurs contre les siens, ni le fait que nous tirons de l'arrière 2-3 et que nous nous en allons à Bathurst, a insisté Bouchard. J'ai un bon 'feeling'. Je le vois dans les yeux de mes gars. Je trouve que nous jouons bien et que nous sommes au bon endroit.»

À vrai dire, Bouchard serait plutôt fou de ne pas y croire. Et il a un argument de taille dans sa manche.

Il y a 11 mois jour pour jour, l'Armada prenait la route de Bathurst avec un déficit de 1-3 à effacer en quarts de finale. Combative, la formation des Basses-Laurentides a dominé le Titan 16-3 au chapitre des buts pour remonter la pente et passer au tour suivant. C'est notamment ce genre d'expérience qui justifie l'élan d'optimisme de Bouchard.

«Je crois que ce que nous avons vécu l'année passée peut faire une différence, a-t-il souligné. Nous les avons battus et nous n'avions pas aussi bien joué que nous l'avons fait vendredi. Je suis très fier de mes joueurs. Quelques-uns ont connu de bons matchs, d'autres de moins bons, mais je sais qu'ils vont rebondir.»

Parions toutefois que Pouliot n'échangerait pas non plus sa position avec celle de son vis-à-vis. L'occasion de remporter la coupe du Président devant ses partisans ne se présente pas tous les jours, surtout que le Titan n'a éliminé aucun de ses adversaires à domicile depuis le début des séries.

«La chose la plus importante pour nous, c'est de rester dans le moment présent, a mentionné l'entraîneur-chef du Titan. Il faudra focaliser sur le processus qui va nous mener vers la victoire, mais je ne ferai pas de cachotteries, nous voulons jouer de la même façon que vendredi.»

Le Titan sait toutefois ce qui l'attend dimanche après-midi. Il sait qu'il ne peut pas ouvrir la porte à l'Armada comme il l'a fait lors de la quatrième partie, aisément remportée 5-1 par les visiteurs.

«Ils vont arriver en force à notre domicile, comme ils l'ont fait lors du quatrième match, a observé le défenseur du Titan Noah Dobson. Il faut être prêts à ça. Nous ne devons pas regarder trop loin et simplement jouer notre style.»

«Il n'y a pas meilleur scénario que de gagner la coupe du Président à domicile, mais nous ne nous attendons pas à ce que ce soit facile. Ils vont se battre pour leur vie et nous devrons jouer notre meilleur match de la série», a conclu l'attaquant Samuel L'Italien.




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