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Jack Nicklaus décoré de la médaille d'or du Congrès

«J'espère avoir réussi» a déclaré Jack Nicklaus lors... (Photo: AP)

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«J'espère avoir réussi» a déclaré Jack Nicklaus lors d'une cérémonie en son honneur mardi au Capitole des États-Unis.

Photo: AP

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Donna Cassata
Associated Press
Washington

Le Congrès des États-Unis a décerné mardi sa récompense civile la plus importante à Jack Nicklaus, qui a accepté la médaille d'or avec quelques larmes, et en faisant preuve d'humilité et d'humour.

Lors d'une cérémonie tenue à la rotonde du Capitole, les leaders de la Chambre des représentants et du Sénat ont remis l'honneur à Nicklaus, vainqueur de 18 tournois majeurs.

Le président de la Chambre des représentants, John Boehner, lui-même un passionné de golf, a qualifié cet exploit de Nicklaus de «norme en or».

Âgé de 75 ans, Nicklaus a rappelé le travail acharné de ses parents, fait l'éloge de sa famille et rendu hommage à son épouse, Barbara.

Il a notamment raconté que lorsqu'il avait six ans, son fils Jack s'était fait demander comment son père gagnait sa vie. Le gamin avait répondu «rien, il joue seulement au golf!».

Ému, Nicklaus a déclaré aux membres de sa famille que toute sa vie, il a espéré qu'ils soient fiers de lui.

«J'espère avoir réussi», a-t-il déclaré, sous les yeux de son grand ami et ex-grand rival, le légendaire Arnold Palmer.

Les orateurs, à commencer par les leaders du Congrès jusqu'au fils de Nicklaus, ont rappelé sa dramatique victoire lors du Tournoi des Maîtres de 1986. Ils ont aussi grandement souligné sa contribution à des oeuvres caritatives, incluant la «Nicklaus Children's Health Care Foundation» qui s'est récemment engagée à remettre une somme de 60 millions $ au réseau de soins de santé pour enfants de Miami.

Mitch McConnell, leader de la majorité au Sénat, a rappelé que Nicklaus avait souffert de la polio à l'adolescence. McConnell a ajouté qu'à titre de survivant de cette maladie, il savait reconnaître la persévérance qu'a affichée Nicklaus.

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