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Omnium canadien: des orages bénéfiques pour les golfeurs

Le Canadien David Hearn a dû sortir son... (Photo Marco Campanozzi, La Presse)

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Le Canadien David Hearn a dû sortir son parapluie durant le tournoi Pro-Am présenté mercredi en marge de l'Omnium canadien.

Photo Marco Campanozzi, La Presse

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne

Les violentes cellules orageuses qui ont balayé la région montréalaise en matinée mercredi pourraient s'avérer bénéfiques pour les golfeurs qui participeront au 105e Omnium canadien sur les allées du club de golf Royal Montréal, de jeudi à dimanche.

La force de la tempête était telle que La Presse Canadienne a constaté sur les lieux que des employés chargés de l'entretien avaient dû ramasser quelques branches cassées çà et là en bordure du terrain, ainsi que sur les sentiers réservés aux spectateurs. Elle a aussi forcé les organisateurs à retarder le tournoi Pro-Am, en plus de l'interrompre à maintes reprises en avant-midi.

La situation devrait rapidement revenir à la normale. Environnement Canada prévoit des journées ensoleillées avec des maximums de 24 et 26 degrés Celsius pour les deux premières rondes du tournoi, présentées jeudi et vendredi. Le ciel pourrait se couvrir au cours du week-end, avec 70% de probabilités d'averses pour dimanche.

On pourrait croire que ces conditions sont défavorables aux golfeurs professionnels, qui disposaient d'une dernière occasion de se familiariser avec le terrain avant le coup d'envoi du tournoi, à 7h jeudi matin. Or, tous les golfeurs rencontrés mercredi semblaient voir la situation d'un bon oeil car les verts, détrempés, sont plus réceptifs aux coups d'approche. Il ne faudrait donc pas s'étonner de voir des golfeurs réaliser des scores époustouflants très rapidement dans le tournoi.

Un point de vue qui n'est pas nécessairement partagé par le président de l'Omnium canadien, Bill Paul. Ce dernier, qui concède que le parcours est demeuré pratiquement identique à celui sur lequel a été disputé la Coupe des Présidents en 2007, a déclaré en début de semaine que la nouvelle configuration des verts représentera assurément le principal défi pour les 156 golfeurs inscrits à la compétition.

Parmi eux se retrouvent un contingent de 19 Canadiens, dont Mike Weir, Graham DeLaet et Dave Lévesque, qui avait été incapable de franchir le seuil de qualification pour les rondes du week-end lors de sa dernière participation à l'Omnium canadien à Glen Abbey, en 2000. Ils tenteront tous de mettre un terme à une disette qui s'éternise depuis maintenant 60 ans. Le dernier golfeur canadien à l'avoir emporté chez lui, devant les siens, a été Pat Fletcher, à Vancouver en 1954.

Pour y parvenir, les représentants de l'unifolié devront cependant battre une brochette de golfeurs vedettes, dont le champion en titre du tournoi, l'Américain Brandt Snedeker, ainsi que Matt Kuchar, Dustin Johnson, Graeme McDowell, Jim Furyk, Luke Donald, Ernie Els et Vijay Singh. Rory McIlroy, vainqueur de l'Omnium britannique le week-end dernier, et Tiger Woods ne participeront pas à l'Omnium canadien cette année.

Le tournoi, qui sera présenté sur le parcours Bleu du club de golf Royal Montréal, est doté d'une bourse totale de 5,7 millions $ US, dont 1 million $ ira au champion. L'Omnium canadien a été disputé pour la dernière fois à l'Île-Bizard en 2001.




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