Challenge AGP: Yvan Beauchemin est fébrile

Yvan Beauchemin... (Photo: Marco Campanozzi, La Presse)

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Yvan Beauchemin

Photo: Marco Campanozzi, La Presse

La Presse Canadienne
Cowansville

Lorsqu'il a pris connaissance du calendrier des tournois de l'AGP du Québec en début de saison, Yvan Beauchemin s'est empressé d'encercler les dates du Challenge AGP.

Comme ces deux dernières années, c'est avec fébrilité que le golfeur affilié au club Le Fontainebleau s'apprête à disputer, mardi et mercredi, sur les allées du club Cowansville, la troisième édition du Challenge AGP. Ce tournoi récompensera de nouveau son champion en lui accordant une place au tableau principal du Championnat de Montréal, une étape du circuit des Champions de la PGA disputée au club de La Vallée du Richelieu du 22 au 24 juin.

«Pour des gars comme nous, c'est un privilège de pouvoir jouer aux côtés de toutes ces légendes du golf et il va sans dire qu'obtenir cette chance unique de se frotter aux plus grands de notre sport est le but ultime de l'été, affirme Beauchemin. J'ai vécu au cours des deux dernières années quelques-uns des plus beaux moments de ma carrière.»

Beauchemin vise une troisième participation de suite au Championnat de Montréal.

Ses deux précédentes présences ont été couronnées de succès. Qualifié d'office en 2010 en vertu de sa victoire à Joliette, Beauchemin avait pris le 55e rang avec un total de 213, soit trois coups sous la normale.

Invité du promoteur Synchro Sports, Beauchemin a fait encore mieux l'an dernier en retranchant six coups à la normale.

«Si la victoire m'échappe à Cowansville, j'accepterais volontiers une invitation, mais mon objectif demeure d'y accéder par la grande porte», affirme Beauchemin.

Au cours des deux prochains jours, Beauchemin sera en pays de connaissance sur le parcours de Cowansville où il a oeuvré à titre de professionnel de 1986 à 1989. Il a détenu pendant longtemps le record du parcours, 63, jusqu'à ce que Gregg Cuthill ramène une carte de 62 il y a quelques années.

Le vice-champion du Challenge AGP, quant à lui, n'aura pas tout perdu puisqu'il accédera à l'épreuve de qualification du lundi 18 juin à Beloeil où sept places seront disponibles en 2012, trois de plus que l'an dernier.

Beauchemin n'est pas le seul à souhaiter se mesurer aux Fred Couples, John Cook, Tom Kite, Larry Mize, Tom Lehman et autres têtes d'affiches du circuit des Champions.

Les gros canons du golf senior professionnel québécois seront au rendez-vous de cet événement doté d'un enjeu de 20 000 $, dont 3000 $ iront au gagnant.

En tête de liste vient le nom de Daniel Talbot, champion en titre du Challenge AGP, et qui, à l'instar de Beauchemin, à participé au Championnat de Montréal au cours des deux dernières années.

Marc Girouard (Le Diamant), qui vient de franchir le cap de la cinquantaine; Serge Thivierge (La Vallée du Richelieu), qui a pris le troisième rang à la récente Classique Acura; Ben Boudreau (Parcours du Cerf), Claude Tremblay (Le Boisé) et Jean Laforce (St-Jean-de-Matha) sont parmi les autres joueurs à surveiller à Cowansville.

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