Des substances chimiques liées à une ménopause précoce

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Quelque 15 produits ont été associés de manière significative à une ménopause précoce et à un déclin de l'activité ovarienne.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Des femmes qui présentent des niveaux élevés de substances chimiques contenues dans les matières plastiques, produits de beauté et d'entretien dans leur système sont ménopausées deux à quatre ans plus tôt que celles présentant des niveaux plus faibles de ces éléments, selon une étude américaine publiée mercredi.

Ces chercheurs ont examiné les niveaux dans le sang et dans l'urine de 111 produits chimiques soupçonnés d'interférer avec la production naturelle et la distribution d'hormones dans l'organisme.

Plusieurs études beaucoup plus limitées avaient déjà mis en lumière la relation entre des perturbateurs endocriniens et la ménopause.

Mais cette étude conduite entre 1999 à 2008 sur 1442 Américaines ménopausées est la première d'une telle ampleur à explorer la corrélation entre la ménopause et chacune de ces 111 substances chimiques. Aucune de ces femmes ne suivait d'hormonothérapie et n'avait subi une ablation des ovaires. Leur âge moyen était de 61 ans.

L'étude est publiée en ligne dans la revue scientifique américaine PLOS ONE.

Quelque 15 produits ont été associés de manière significative à une ménopause précoce et à un déclin de l'activité ovarienne.

Parmi eux on trouve 9 polychlorobiphényles (PCB), trois pesticides, deux phtalates: autant de produits utilisés dans les plastiques, détergents, produits pharmaceutiques, lotions, parfums, maquillage, vernis à ongles, savons liquides ou encore laques à cheveux.

«Nos résultats suggèrent que la société devrait s'en inquiéter», met en garde le Dr Amber Cooper, professeure adjointe de gynécologie à la faculté de médecine de l'Université Washington à St Louis (Missouri), principale co-auteure.

Un déclin de l'activité de l'ovaire peut non seulement affecter la fertilité, mais aussi conduire notamment au développement précoce de maladies cardiovasculaires, d'ostéoporose, soulignent ces chercheurs.

Ces derniers citent également d'autres études qui ont établi une corrélation entre ces substances chimiques et certains cancers, des dysfonctionnements du métabolisme et la puberté précoce chez les filles.

«Il est souvent difficile d'éviter d'être exposé à ces produits chimiques, car ils sont dans le sol, l'eau et l'air», relève le Dr Cooper. Si la plupart de ces produits sont interdits aux États-Unis, ils sont encore utilisés ailleurs et ont toujours des effets néfastes sur l'environnement.

Elle recommande de préférer les récipients en verre ou en papier pour réchauffer des plats au micro-ondes plutôt qu'en plastique et de s'informer sur la composition des produits cosmétiques et ménagers.

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