Cancer: les cas chez l'enfant augmentent, mais les décès reculent

Les cas de cancer chez l'enfant continuent à augmenter, mais les taux de décès... (PHOTO ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE)

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Associated Press
ATLANTA

Les cas de cancer chez l'enfant continuent à augmenter, mais les taux de décès sont en déclin, affirme une étude rendue publique vendredi par la Société américaine du cancer.

Le cancer chez l'enfant demeure rare, surtout lorsqu'on le compare avec le cancer chez l'adulte. La maladie demeure néanmoins la deuxième cause de décès en importance chez les préadolescents et les enfants d'âge scolaire.

Elle se fait aussi de plus en plus courante. Le nombre de nouveaux diagnostics est en progression constante et atteignait récemment 187 par million d'enfants âgés entre 0 et 19 ans. Cette hausse est notamment attribuée à certains cancers du sang et lymphatiques, dont la leucémie lymphocytaire aiguë et le lymphome non hodgkinien.

Les experts s'expliquent mal cette hausse, mais croient que de meilleurs diagnostics sont possiblement en cause.

Mais les nouvelles ne sont pas que mauvaises. Le taux de décès du cancer chez l'enfant a reculé de plus de 50 % depuis 1975, à 24 par million d'enfants et d'adolescents en 2010. Des déclins ont été enregistrés pour plusieurs cancers courants chez l'enfant, notamment les cancers du sang ou du système lymphatique. Des experts attribuent cette amélioration à de meilleurs traitements.

Les progrès ne sont toutefois pas uniformes. La survie médiane est ainsi inférieure à un an après le diagnostic pour le gliome pontique intrinsèque diffus, un type de tumeur cérébrale.

Le rapport estime que 15 780 nouveaux diagnostics de cancer seront présentés cette année et que 1960 décès surviendront parmi les enfants et adolescents âgés de moins de 19 ans.




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