Un phasme découvert en Chine déclaré plus long insecte au monde

Un phasme, photographié en 2004, supposé grandir jusqu'à... (Photo John D McHugh, archives AP)

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Un phasme, photographié en 2004, supposé grandir jusqu'à 28 cm. Celui retrouvé en Chine faisait 62,4 cm.

Photo John D McHugh, archives AP

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Agence France-Presse
Pékin

L'insecte le plus long du monde est un phasme de plus de 50 cm de long, découvert il y a deux ans dans le sud de la Chine, a annoncé le Musée des Insectes de la Chine de l'Ouest cité jeudi par l'agence de presse Chine nouvelle.

Mesurant 62,4 centimètres de long, cet insecte découvert dans la province de Guangxi (sud) bat ainsi le record de longueur des 807 625 insectes répertoriés dans le monde.

Le record était détenu jusqu'à présent par un phasme malaisien de 56,7 centimètres de long découvert en 2008 et exposé aujourd'hui au Musée d'histoire naturelle à Londres.

L'insecte a été capturé par un scientifique, Zhao Li, alerté par des villageois sur la présence d'une bestiole gigantesque gros comme un index humain. Il lui a fallu six ans pour le trouver.

« J'étais en train d'attraper des insectes sur une montagne de 1200 mètres d'altitude à Liuzhou dans la province de Guangxi, dans la nuit du 16 août 2014, quand j'ai vu une ombre qui ressemblait à une brindille », a raconté M. Zhao, cité par Chine nouvelle.

« Quand je me suis approché, j'ai été saisi de voir que les pattes de ce gigantesque insecte étaient aussi longues que son corps », a-t-il ajouté.

L'insecte a été baptisé Phryganistria chinensis Zhao en l'honneur de son découvreur.

Plus de 3000 variétés de phasmes ont été découvertes jusqu'à présent, a précisé l'agence.

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