Une pieuvre «fantôme» découverte en grande profondeur

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L'animal a été observé au cours d'une mission menée au nord-est de Necker Island.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Une petite pieuvre translucide, surnommée Casper pour sa ressemblance avec le célèbre fantôme de dessin animé, a été découverte par hasard lors d'une plongée géologique exploratoire en grande profondeur au large de Hawaï, un record pour cette famille d'octopode, ont annoncé des scientifiques.

«Tandis que le (véhicule télécommandé Deep Discoverer) ROV traversait une zone rocheuse plate saupoudrée de sédiments à 4290 mètres (de profondeur), il a rencontré un remarquable petit octopode posé sur une roche plate», a indiqué le docteur Michael Vecchione, l'un des responsables de l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA).

«L'apparence de cet animal différait de tout ce qu'il y avait dans les annales jamais publiées jusqu'à présent et c'est l'observation la plus profonde jamais effectuée pour cette espèce de céphalopode», a-t-il ajouté.

L'animal a été observé au cours d'une mission menée au nord-est de Necker Island (Mokumanamana, archipel de Hawaï) par le navire Okeanos Explorer, financé par des fonds fédéraux pour sillonner la planète depuis 2008 et explorer la géologie et la vie marine.

Il se caractérise par une simple rangée de ventouses sur chaque tentacule, au lieu de deux généralement, et il est «particulièrement extraordinaire parce qu'il ne possède pas de cellules pigmentaires, appelées chromatophores, typiques des céphalopodes, et ne paraît pas très musclé», a poursuivi la NOAA.

«Ce qui lui donne une apparence fantomatique», a relevé l'Agence, en faisant référence au surnom de Casper déjà donné sur les médias sociaux. «C'est presque certainement une espèce jamais identifiée et qui pourrait ne pas appartenir à une famille connue».

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