Deux astronautes sortent de l'ISS pour réparer le bras manipulateur Canadarm2

Dérivé d'un équipement utilisé pour manipuler le combustible... (Photo Agence spatiale canadienne)

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Dérivé d'un équipement utilisé pour manipuler le combustible nucléaire, le bras Canadien est au coeur de pratiquement toutes les missions des navettes spatiales de la NASA.

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Agence France-Presse
Washington

Deux astronautes américains ont entamé jeudi une sortie dans l'espace pour réparer le bras manipulateur de la Station spatiale internationale, a indiqué la NASA.

Les deux hommes - Randy Bresnik et Mark Vande Hei - ont débuté leur sortie à 8h05 quand ils ont activé les batteries de leur combinaison spatiale et ont ensuite flotté hors du sas dans le vide spatial.

Les deux hommes vont se concentrer sur la «main» du bras robotique fabriqué par le Canada.

Le bras de 18 mètres de long a un rôle crucial dans les travaux sur la station spatiale et sert aussi à «attraper» les vaisseaux cargo qui viennent régulièrement ravitailler l'avant-poste orbital.

Le bras, qui a fidèlement servi pendant plus de 16 ans, montre des signes de fatigue et la NASA veut s'assurer qu'il est à nouveau en parfait état de marche pour l'arrivée d'un vaisseau de ravitaillement américain le mois prochain.

La sortie est prévue de durer six heures et trente minutes.

Il s'agit de la 203e sortie spatiale dans l'histoire de l'ISS.




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