Trois spationautes en route pour l'ISS

La fusée Soyouz MS-05 s'est envolée avec succès... (Photo Dmitri Lovetsky, AP)

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La fusée Soyouz MS-05 s'est envolée avec succès vendredi depuis les steppes du Kazakhstan.

Photo Dmitri Lovetsky, AP

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Vyacheslav OSELEDKO
Agence France-Presse
BAÏKONOUR

L'Italien Paolo Nespoli, le Russe Sergueï Riazanski et l'Américain Randy Bresnik ont décollé vendredi à bord d'une fusée Soyouz du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, à destination de la Station spatiale internationale (ISS) pour une mission de cinq mois.

La fusée Soyouz MS-05 s'est envolée avec succès à 11h41 (heure de l'Est), l'heure prévue, des steppes du Kazakhstan, selon les images retransmises par l'agence spatiale russe Roskosmos.

Le vol orbital des trois hommes durera environ six heures, pour un amarrage à l'ISS prévu aux alentours de 18h (Heure de l'Est).

Ils rejoindront sur le laboratoire orbital l'actuel commandant de bord russe Fiodor Iourtchikhine, et les astronautes américains Peggy Whitson et Jack Fischer. Les trois spationautes remplaceront le Français Thomas Pesquet et le Russe Oleg Novitski, revenus sur Terre le 2 juin.

Pour la première fois depuis avril, l'ISS comptera un équipage de six personnes à bord.

Roskosmos a décidé en novembre 2016 de réduire l'équipage russe de l'ISS pour des raisons budgétaires en attendant l'installation d'un nouveau laboratoire scientifique. La NASA a en retour décidé, suite à cette annonce, d'augmenter le nombre d'astronautes américains dans son segment.

Quatre personnes au total -- Peggy Whitson, Jack Fischer, Randy Bresnik et Paolo Nespoli -- mèneront ainsi des expériences scientifiques dans le segment américain, tandis que Sergueï Riazanski rejoindra Fiodor Iourtchikhine dans le segment russe.

«Chère Terre, je te quitte aujourd'hui pour quelque temps, je savourerai la vue que j'aurais de toi lorsque je te regarderai d'en haut, dans la nuit ce soir», a écrit en guise d'adieux Randy Bresnik sur Twitter.

«Odeur de soudure»

«Il y a plein d'expériences scientifiques à faire», avait déclaré, d'un ton enthousiaste M. Bresnik, lors d'une conférence de presse jeudi.

Il a également salué le travail de ses collègues déjà présents sur l'ISS : «Ils travaillent très, très bien. Ils ont une bonne technique et un bon tempo», a affirmé l'astronaute de 49 ans, qui a déjà réalisé une mission dans l'espace en 2009.

Sergueï Riazanski, a lui aussi mis jeudi l'accent sur les expériences scientifiques qu'il mènera pendant son séjour dans le laboratoire orbital : «Le programme de nos sorties (dans l'espace) est principalement scientifique. Nous allons sortir des satellites, des appareils scientifiques, faire des tests de présence microbienne à l'extérieur de la station».

Ayant déjà effectué trois sorties dans l'espace, le cosmonaute russe de 42 ans a affirmé avoir «eu la chance incroyable de sentir l'espace. Pour moi, il a une odeur de soudure. Une odeur très métallique.»

Âgé de 60 ans, l'Italien Paolo Nespoli, qui comptabilise 174 jours dans l'espace, sera le doyen de l'ISS. «Beam me up, S...oyouz» («Téléportation, Soyouz»), a-t-il écrit sur Twitter, reprenant en transformant légèrement une phrase devenue culte de la série Star Trek.

La Russie fournit à l'ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines.

Seize pays participent à l'ISS, avant-poste et laboratoire mis en orbite en 1998, qui a coûté au total 100 milliards de dollars, financés pour la plus grande partie par la Russie et les États-Unis.




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