Le patron de SpaceX veut aller encore plus loin dans le recyclage de ses fusées

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Le fondateur et patron de SpaceX, Elon Musk

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Agence France-Presse

Le fondateur et patron de SpaceX, Elon Musk, a annoncé vendredi vouloir aller encore plus loin dans la réutilisation de ses fusées, au lendemain d'un premier lancement réussi avec un premier étage d'un Falcon 9 recyclé d'un précédent vol.

«(Nous sommes) en train d'envisager de ramener l'étage supérieur sur le vol de démonstration de Falcon Heavy pour une réutilisation complète», a révélé le milliardaire sur Twitter.

«Les chances de réussite sont faibles, mais peut-être que ça vaut le coup», a-t-il ajouté.

Le lanceur lourd «Falcon Heavy» est la dernière fusée développée par SpaceX avec la capacité de propulser en orbite une charge utile de 54 tonnes, une masse équivalente à celle d'un Boeing 737 avec passagers, bagages, équipage et carburant, selon la compagnie.

Le premier test de cette fusée aura lieu à la fin de l'été prochain, a indiqué Elon Musk.

En recyclant ses fusées, SpaceX promet de faire considérablement baisser le coût des lancements et d'ouvrir une nouvelle ère dans l'exploration spatiale.

La réutilisation du premier étage des fusées, comme lors du lancement de jeudi, doit déjà permettre de réaliser 30% d'économie sur des tirs facturés plus de 60 millions de dollars.

Si SpaceX parvient à réutiliser également le second étage de ses fusées, les coûts seront encore plus réduits.

Questionné par les internautes, Elon Musk a également confié que le premier vol test de la capsule Dragon Flight était chargé avec... «une meule de fromage géante». Une idée inspirée «des Monty Python», a-t-il dit.




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