ISS: Deux astronautes marchent dans l'espace

L'astronaute Thomas Pesquet à sa sortie dans l'espace.... (Jose ROMERO, NASA TV via AFP)

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L'astronaute Thomas Pesquet à sa sortie dans l'espace.

Jose ROMERO, NASA TV via AFP

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Shahzad ABDUL
Agence France-Presse
Washington

Deux astronautes, le Français Thomas Pesquet et l'Américain Shane Kimbrough marchaient dans l'espace vendredi pour effectuer des travaux à l'extérieur de la Station spatiale internationale (ISS), une nouvelle étape dont l'objectif est d'accueillir des vols commerciaux.

Avec plus de 30 minutes d'avance, les deux hommes se sont extraits du sas de décompression de l'avant-poste orbital à 11 h 24 GMT pour une sortie qui doit durer six heures et demie.

Il s'agit de la dernière d'une série de sorties orbitales visant à mettre en place un deuxième port d'amarrage, qui servira aux futurs vaisseaux commerciaux habités, actuellement mis au point notamment par SpaceX et Boeing.

Ces navettes doivent commencer à acheminer des astronautes vers l'ISS à partir de 2018.

Actuellement, seule la capsule russe Soyouz permet de voyager ainsi en orbite, moyennant 81 millions de dollars par passager.

« Deux astronautes ont commencé leur sortie orbitale aujourd'hui à 7 h 24 (heure de la côte Est américaine) afin de préparer la station pour des vaisseaux commerciaux », a tweeté vendredi matin l'ISS.

Et « si les astronautes finissent leurs tâches aujourd'hui, ils pourraient préparer le terrain » pour les prochaines sorties, a ajouté la Station.

La Nasa prévoit en effet deux autres sorties, le 30 mars et le 6 avril, pour mener à bien ces travaux d'entretien et d'installation.

Thomas Pesquet, 39 ans, un astronaute de l'Agence spatiale européenne (ESA) qui séjourne dans la station depuis le 20 novembre 2016, avait fait sa première marche dans l'espace le 13 janvier 2017, déjà avec Shane Kimbrough, 49 ans, le commandant de l'équipage de l'ISS, fort de six membres.

90 minutes chrono

Visiblement décontracté, il avait tweeté, quelques heures avant la sortie, une photo de l'île Friday coincée entre la Tasmanie et l'Australie continentale vue de l'espace.

Une telle opération, avait-il pourtant expliqué la veille, nécessite « des semaines de préparation en amont ».

Celle prévue le 30 mars sera effectuée par Shane Kimbrough et l'Américaine Peggy Whitson, tandis que le 6 avril Thomas Pesquet formera le duo avec elle.

La sortie marquera la troisième expédition dans l'espace de Thomas Pesquet, qui égalera ainsi le record de son confrère français Philippe Perrin.

Dans le détail, les deux astronautes préparent vendredi le déplacement d'un adaptateur pressurisé. Pour ce faire, ils doivent débrancher les câbles électriques de l'adaptateur, qui pourra dès lors être déplacé robotiquement dimanche du module Tranquility jusqu'au module Harmony.

Les deux marcheurs de l'espace doivent aussi lubrifier des parties du robot télémanipulateur canadien Dextre, haut de 3,7 mètres.

Ils doivent en outre inspecter un radiateur du système de refroidissement, suspecté d'avoir une petite fuite d'ammoniaque et remplacer des caméras sur la section japonaise de l'ISS.

Cette sortie est la 197e consacrée à l'assemblage et à l'entretien de l'ISS, dont le premier module a été mis en orbite en 1998.

La station, d'une masse de 450 tonnes, évolue à 400 km au-dessus de la Terre dont elle fait le tour toutes les 90 minutes, passant donc du jour à la nuit toutes les 45 minutes.




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