Washington va approuver la première mission spatiale privée

L'entreprise américaine Moon Express veut envoyer sur la... (Photo Larry Downing, archives Reuters)

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L'entreprise américaine Moon Express veut envoyer sur la Lune neuf kilos de matériel scientifique, dont un télescope, dans la seconde moitié de 2017.

Photo Larry Downing, archives Reuters

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Agence France-Presse
Washington

Le gouvernement américain pourrait bientôt donner son feu vert à la première mission spatiale privée au-delà de l'orbite terrestre, a révélé lundi le Wall Street Journal.

Les responsables américains ont porté leur dévolu sur une entreprise américaine appelée Moon Express dont l'ambition est d'envoyer sur la Lune neuf kilos de matériel scientifique, dont un télescope, dans la seconde moitié de 2017, selon des sources proches du dossier citées par le quotidien américain.

« Nous sommes devenus des pionniers de fait », car « jusqu'à maintenant les missions extraorbitales ont toutes été publiques », a déclaré au journal le PDG et fondateur Bob Richards.

Ce premier agrément, qui devrait être délivré dans quelques mois, poserait les bases légales de projets privés dans l'espace comme l'exploitation minière d'astéroïdes, l'extraction de ressources lunaires ou le premier vol inhabité vers Mars par Elon Musk dès 2018.

Moon Express est l'une des 16 entreprises qui concourent au Google Lunar X qui promet 20 millions de dollars (18 millions d'euros) à la première entreprise privée capable d'envoyer un véhicule sur la Lune, de le faire rouler sur 500 mètres et de lui faire transmettre des images haute définition vers la Terre.

Avec le « Space Act », le président américain Barack Obama a ouvert la voie à l'exploitation commerciale des richesses de l'espace, jusqu'ici régulé par le Traité de l'espace de 1967 qui consacrait le principe de « non-appropriation de l'espace et de corps céleste ».

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