De retour sur Terre après 340 jours dans l'ISS, un record

Scott Kelly, 52 ans, et Mikhaïl Kornienko, 55 ans, étaient arrivés... (PHOTO KIRILL KUDRYAVTSEV, AGENCE FRANCE-PRESSE)

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Scott Kelly, 52 ans, et Mikhaïl Kornienko, 55 ans, étaient arrivés à l'ISS le 27 mars 2015.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Trois astronautes de la Station spatiale internationale (ISS), dont l'Américain Scott Kelly et le Russe Mikhaïl Kornienko qui ont passé quasiment un an en orbite pour mener des expériences en vue de futurs périples vers Mars, sont revenus sur Terre mercredi.

Le Russe Sergueï Volkov, son compatriote Mikhaïl Kornienko et l'Américain Scott Kelly, ces deux derniers ayant passé 340 jours à bord de l'ISS pour préparer de futures missions habitées vers Mars, se sont posés comme prévu dans les steppes du Kazakhstan à 04h27 GMT, ont annoncé le Centre de contrôle russe et la NASA.

«L'atterrissage a eu lieu», a annoncé le Centre de contrôle russe quelques minutes après que leur module Soyouz TMA-18M eut touché terre dans les steppes environnant Jezkazgan, dans le centre du Kazakhstan.

Mikhaïl Kornienko et Scott Kelly sont restés quasiment un an à bord de l'ISS, la plus longue période ininterrompue passée dans la station depuis que celle-ci est capable d'accueillir des passagers en 2000.

Scott Kelly, qui a fait au total quatre séjours dans l'ISS, bat aussi le record de temps dans l'espace en cumulé pour un Américain avec 540 jours.

Le record mondial de temps passé d'affilée dans l'espace revient au Russe Valeri Poliakov, resté plus de 14 mois à bord de l'ancienne station spatiale Mir en 1995.

Scott Kelly, 52 ans, et Mikhaïl Kornienko, 55 ans, ont effectué cette mission pour étudier les effets biologiques et psychologiques de longs séjours dans l'espace, en préparation à de futures missions habitées vers Mars à l'horizon des années 2030.

Ils avaient décollé du cosmodrome de Baïkonour le 27 mars 2015 en compagnie du Russe Guennadi Padalka, qui a pour sa part battu le record absolu de temps de vol humain cumulé sur orbite avec 879 jours quand il est revenu sur Terre le 11 septembre 2015.

Sergueï Volkov, qui a décollé pour l'ISS le 15 décembre 2015, aura lui passé 182 jours en orbite.

Dans une interview jeudi dernier, Scott Kelly avait dit se sentir bien psychologiquement et qu'il pourrait, si nécessaire, «rester cent jours de plus» dans l'espace confiné de l'ISS, tout en admettant être «impatient de rentrer» pour retrouver sa famille et ses amis.

La Russie fournit à l'ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines.

Seize pays participent à l'ISS, avant-poste et laboratoire orbital mis en orbite en 1998 qui a coûté au total 100 milliards de dollars, financés pour la plus grande partie par la Russie et les États-Unis.

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