ISS: le vaisseau de ravitaillement a réussi à s'amarrer

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Le vaisseau apporte plus de 2,3 tonnes d'oxygène, de combustible, de nourriture et d'équipements scientifiques, ainsi que des paquets personnels pour les trois spationautes présents dans l'ISS, les Russes Guennadi Padalka et Mikhaïl Kornienko ainsi que l'Américain Scott Kelly.

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Agence France-Presse
MOSCOU

Le vaisseau de ravitaillement russe Progress qui avait décollé vendredi a réussi à s'amarrer dimanche matin comme prévu à la Station spatiale internationale (ISS), après deux échecs ces derniers mois, a-t-on annoncé dimanche.

«Le vaisseau cargo Progress M-28M s'est amarré à la partie russe de l'ISS à 10 h 11 heure de Moscou (4 h 11, heure de l'Est)», a annoncé l'agence spatiale russe Roscosmos dans un communiqué.

Le vaisseau apporte plus de 2,3 tonnes d'oxygène, de combustible, de nourriture et d'équipements scientifiques, ainsi que des paquets personnels pour les trois spationautes présents dans l'ISS, les Russes Guennadi Padalka et Mikhaïl Kornienko ainsi que l'Américain Scott Kelly.

Le commandant Padalka doit regagner la Terre en novembre, tandis que les deux autres font partie d'une mission d'un an qui se terminera en mars prochain. Ils doivent être rejoints d'ici à la fin juillet par trois spationautes.

Il s'agit du premier Progress à réussir à atteindre la station depuis la perte d'un précédent vaisseau cargo Progress, qui s'était désintégré le 8 mai dans l'espace.

Il y a quelques jours, c'est la fusée américaine Falcon 9 de SpaceX, dont la capsule non habitée Dragon devait approvisionner l'ISS, qui a explosé.

Parmi les équipements que la capsule transportait figurait un adaptateur destiné à permettre l'arrimage à l'ISS de futurs véhicules commerciaux.

Un vaisseau Progress, vide de provisions, avait en revanche réussi à s'amarrer en mai à la station et à ramener le 11 juin trois spationautes de l'ISS.

Leur retour était à l'origine prévu le 12 mai, mais ils avaient été contraints de prolonger leur séjour d'un mois à cause de l'accident du dernier vaisseau cargo Progress.

«C'est Noël en juillet!», ont lancé les spationautes sur le compte Twitter de la mission, une fois le vaisseau correctement amarré.

«Félicitations, les gars, votre vaisseau cargo est arrivé», a lancé Padalka au centre de contrôle terrestre, et il est «en parfait état».

Ce succès met fin à une série noire qui inquiétait les scientifiques, même si l'ISS avait de quoi tenir jusqu'en octobre.

Les deux cosmonautes russes ont ouvert les portes du vaisseau, qui avait décollé vendredi du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, et est arrivé à l'ISS après avoir tourné 34 fois autour de la Terre.

Il restera attaché à l'ISS pendant quatre mois, et les spationautes y mettront leurs déchets et les équipements devenus inutiles, avant de le renvoyer vers la Terre, où il brûlera en rentrant dans l'atmosphère au-dessus de l'océan Pacifique.

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