Trois spationautes doivent revenir sur Terre le 11 juin

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Agence France-Presse
Moscou

Trois membres de l'équipage de la Station spatiale internationale (ISS), qui ont été contraints de prolonger leur séjour dans l'espace en raison de la perte du vaisseau Progress, doivent revenir sur Terre le 11 juin, a annoncé vendredi l'Agence spatiale russe (Roskosmos).

«L'expédition 42/43 va revenir de l'ISS sur Terre le 11 juin», a déclaré le chef de Roskosmos, Igor Komarov, cité par l'agence publique Ria-Novosti. La Russie va également envoyer vers l'ISS un vaisseau de ravitaillement début juillet, a-t-il précisé.

Fin juillet, une nouvelle équipe de spationautes décollera du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan pour rejoindre la Station.

Les trois spationautes -- le Russe Anton Chkaplerov,  l'Américain Terry Virts et l'Italienne Samantha Cristoforetti -- devaient initialement revenir sur Terre le 12 mai, mais ils ont été contraints de prolonger leur séjour d'un mois en raison de l'accident du vaisseau cargo Progress, qui s'est désintégré le 8 mai dans  l'atmosphère, après sa perte de contrôle par les opérateurs russes.

La perte du Progress M-27M, qui a coûté près d'un demi-milliard d'euros, avait constitué un coup dur pour le secteur spatial russe, un domaine stratégique déjà dans le collimateur du pouvoir après de cuisants revers.

La Russie fournit à la station son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux russes Soyouz sont, depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines, le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de l'ISS.

Seize pays participent à l'ISS, avant-poste et laboratoire orbital mis en orbite en 1998 qui a coûté au total cent milliards de dollars, dont la Russie et les États-Unis, qui en financent la plus grande partie.

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