Le vaisseau Dawn tout près de Cérès, la plus petite planète naine

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Agence France-Presse
PASADENA, Calif.

L'engin spatial Dawn, de la NASA, s'apprête à entrer cette semaine dans l'orbite de Cérès, la plus petite planète naine du système solaire.

La mission Dawn, lancée en septembre 2007, a déjà permis d'observer l'astéroïde Vesta pendant un an.

Vesta et Cérès sont les deux objets les plus gros de la ceinture principale des astéroïdes située entre Mars et Jupiter. L'approche finale de Cérès doit être entreprise vendredi prochain, après un voyage de trois ans.

Dawn a déjà transmis des images de Cérès, mais celles qui devraient être prises au cours des prochains mois seront sans doute bien meilleures. La sonde a envoyé à la Terre plus de 30 000 images de Vesta, en 2011 et en 2012.

Dawn doit également fournir des informations sur la topographie de la surface de Cérès et faire un inventaire des cratères.

Cérès a été élevée en 2006 au statut de planète naine, au moment où Pluton s'est vu enlever celui de planète à part entière.

Des scientifiques croient que Cérès serait composée à 30 pour cent d'eau, ce qui en ferait le réservoir le plus important du système solaire, après celui de la Terre.

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