Un nouveau chef pour les forces américaines en Afghanistan

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Agence France-Presse
Washington

L'administration américaine a choisi le général John «Mick» Nicholson pour prendre le commandement des forces américaines et de l'OTAN en Afghanistan, a indiqué mercredi le secrétaire américain à la Défense Ashton Carter dans un communiqué.

Le général Nicholson, dont la nomination doit encore être approuvée par le Sénat, est un général de l'armée de terre américaine, passé notamment par des unités prestigieuses comme le 75ème régiment de Rangers (opérations spéciales), ou la 82ème division aéroportée.

Il aussi dirigé les forces terrestres de l'OTAN et a déjà eu des responsabilités en Afghanistan.

«Il sait ce que veut dire de commander une force réactive et agile, et comment construire la capacité» de l'armée afghane à répondre aux menaces «actuelles et futures», selon M. Carter.

Le général Nicholson succédera au général John Campbell, qui occupe le poste depuis 18 mois, et que M. Carter a salué pour son efficacité et pour la qualité des relations qu'il a noué avec le gouvernement afghan.

Depuis un an, les forces de l'OTAN ont cessé leur mission de combat en Afghanistan, pour se consacrer à la formation et au conseil des troupes afghanes, et à des missions d'anti-terrorisme.

Le président Obama a annoncé en octobre qu'il renonçait à poursuivre le retrait des forces américaines, s'engageant à laisser à 9800 hommes dans le pays, jusqu'à la fin de 2016, et 5500 hommes ensuite.

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