Des dizaines de migrants périssent au large de la Turquie

Des gendarmes turcs de la province de Çanakkale placent... (Photo OZAN KOSE, AFP)

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Des gendarmes turcs de la province de Çanakkale placent le corps d'un enfant dans un sac mortuaire, après le naufrage de l'embarcation de fortune, à 8 km de l'île de Lesbos, en Mer Égée.

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Crise migratoire

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Crise migratoire

L'Europe fait face à une crise migratoire sans précédent, alors que depuis 2015 des centaines de milliers de personnes ont tenté de traverser la Méditerranée pour trouver refuge dans l'«Eldorado européen», plusieurs y laissant leur vie. Un nombre de réfugiés poussé à la hausse notamment par la guerre syrienne et l'établissement du «califat» de l'EI à cheval sur l'Irak et la Syrie. »

Suzan Fraser
Associated Press
Ankara, Turquie

Un bateau rempli de migrants a chaviré près des côtes turques, samedi, causant la mort d'au moins 37 personnes, dont plusieurs bébés et des enfants.

Des représentants de la garde côtière ont indiqué qu'ils avaient secouru 75 personnes, mais ils croient que d'autres passagers sont restés pris dans l'embarcation de fortune. Les rescapés ont rapidement été reconduits à l'hôpital dans des autobus pour soigner leurs blessures.

Selon Saim Eskioglu, le gouverneur adjoint de la province turque de Çanakkale, parmi les victimes, il y avait dix enfants, dont quatre étaient des bébés de un et deux ans. Les images des corps inanimés sur les côtes n'étaient pas sans rappeler celle du petit Alan Kurdi, qui avait été retrouvé, gisant sur une plage turque l'année dernière.

Une majorité de Syriens à bord

Le bateau a coulé dans la mer Égée alors qu'il était à quelque huit kilomètres de l'île de Lesbos, en Grèce. Il avait quitté Ayvacik, en Turquie, et la majorité des passagers étaient des Syriens, selon le maire de la ville, Mehmet Unal Sahin. L'agence de presse officielle turque a indiqué que certains occupants du bateau provenaient également de la Birmanie et de l'Afghanistan.

Selon une agence de presse privée de la Turquie, les autorités ont arrêté un Turc soupçonné d'être le passeur qui a organisé le voyage désastreux.

L'Organisation internationale pour les migrations (OIM) affirme que le taux de noyades actuel a été multiplié par quatre depuis 2015. Les morts de samedi amènent le total de noyades du mois de janvier au-dessus de 250 alors que l'OIM avait en avait dénombré 805 pour toute l'année 2015.

La Turquie, qui a accueilli quelque 2,5 millions de migrants sur son territoire, a accepté d'accroître sa lutte contre les passeurs et d'endiguer l'afflux de migrants. En échange, l'Union européenne s'est engagée à verser au pays plus de 3,2 millions de dollars US.

Les autorités turques ont commencé à refuser des migrants qui arrivent au pays sans visa valide de pays tiers. La Turquie offre maintenant des permis de travail aux Syriens pour les inciter à rester au pays.

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