Méditerranée: 40 migrants morts dans la cale d'une embarcation

Au total quelque 1900 immigrés ont été sauvés... (PHOTO CARMELO IMBESI, ARCHIVES AP)

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Au total quelque 1900 immigrés ont été sauvés en mer dans plusieurs opérations dans le canal de Sicile au cours de la seule matinée de mercredi, selon les médias italiens.

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Agence France-Presse
ROME

Une quarantaine de cadavres ont été retrouvés mercredi dans la cale d'une barque en bois au large de la Libye, ont annoncé les gardes-côtes suédois, qui ont procédé au sauvetage de plus de 430 autres migrants sur ce bateau.

Au total quelque 1900 immigrés ont été sauvés en mer dans plusieurs opérations dans le canal de Sicile au cours de la seule matinée de mercredi, selon les médias italiens.

Mattias Lindholm, porte-parole des gardes-côtes suédois, a expliqué à l'AFP que leur navire Poséidon, engagé dans l'opération européenne Triton, était intervenu pour secourir 439 personnes à bord d'une barque en bois.

«Malheureusement dans la cale se trouvaient environ 40 personnes mortes», a-t-il ajouté. «Les corps sont actuellement transférés vers le Poséidon. Cela s'est passé au large des côtes libyennes, là où les interventions sont les plus fréquentes».

Les victimes pourraient être mortes asphyxiées dans la cale par les émanations de gaz du moteur du bateau, selon de premières informations.

Le Poséidon était engagé dans les opérations de secours avec des navires italiens et le Phoenix, affrété par Médecins sans frontières et l'organisation maltaise MOAS.

«Une opération de secours complexe est en cours. Moas et MSF sur le Phoenix travaillent avec des navires italiens et suédois pour venir en aide à des milliers de réfugiés», a annoncé le MOAS sur son compte Twitter.

Interrogés par l'AFP, les gardes-côtes italiens ont confirmé qu'une dizaine d'opérations étaient toujours en cours au large de la Libye, pour secourir au moins 2000 migrants «et probablement plus».

Le 15 août, la marine italienne avait découvert les cadavres de 49 migrants, morts asphyxiés dans la cale d'une barque de 13 mètres, où ils avaient été maintenus par les passeurs à coups de pieds et de poings.

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