G.-B.: le monde attend le prénom de la petite princesse

La duchesse de Cambridge, Kate Middleton, tient dans ses... (Photo Suzanne Plunkett, Reuters)

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La duchesse de Cambridge, Kate Middleton, tient dans ses bras son second bébé aux côtés du prince Williams.

Photo Suzanne Plunkett, Reuters

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Maureen COFFLARD, Alice RITCHIE
Agence France-Presse
LONDRES

Kate et William ont passé leur première nuit à quatre avec leur fille et le prince George au palais londonien de Kensington, après avoir présenté samedi la petite princesse au monde qui attend désormais de connaître son prénom.

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PHOTO JOHN STILLWELL, REUTERS

Les bookmakers piaffaient d'impatience dimanche dans l'attente de l'annonce et ont bouleversé leurs préférences dans la nuit, sous l'afflux des paris. Charlotte est ainsi passée devant Alice, la favorite jusqu'alors.

Olivia a fait une belle remontée devant Victoria et Elizabeth, également très populaires.

Si le pays espère une annonce dimanche, il pourrait devoir attendre. Il avait fallu une semaine pour connaître le prénom de William et un mois celui de son père, le prince Charles.

Kate, 33 ans, et William, 32 ans, avaient mis deux jours après la naissance le 22 juillet 2013 de leur premier enfant pour révéler qu'il s'appelait George, Alexander, Louis.

Mais tous les médias notaient que cette annonce était intervenue au lendemain de leur sortie de la maternité, espérant le même scénario.

La BBC rappelait également que la tradition veut que le prénom soit rendu public après la première rencontre du nouveau-né avec la reine.

Elizabeth II, «ravie» d'être pour la cinquième fois arrière-grand-mère, a été vue dimanche matin à l'église de Sandringham dans le Norfolk (est de l'Angleterre), ont rapporté plusieurs médias, avançant qu'elle pourrait ne pas rentrer à Londres avant mardi.

Repos et visites privées

Samedi, l'annonce de l'admission de Kate à la maternité de l'hôpital St Mary est tombée à 05H35 GMT avant celle, moins de cinq heures plus tard, de la «naissance sans complication d'une fille à 08H34» pesant 3,7 kilos.

En fin d'après-midi, Kate, vêtue d'une robe blanche à fleurs jaunes, et le prince William, en jeans noir et pull bleu, ont présenté leur fille devant la maternité où médias internationaux et quelques irréductibles royalistes patientaient depuis des jours.

«La beauté endormie», comme l'a baptisée le tabloïd Sun, inaugure une nouvelle règle de succession qui met fin à la primogéniture masculine, une règle vieille de 300 ans qui délogeait les filles de leur rang dans l'ordre de succession au trône au profit de leurs frères cadets.

Son Altesse Royale, quatrième de cet ordre de succession, était dans les bras de sa mère, enveloppée dans une légère couverture blanche.

Ces premières photos et en particulier le gros plan de son visage endormi et paisible ont fait le tour du monde et étaient à la Une de l'ensemble de la presse britannique à l'exception de l'Independent, qui lui a préféré les élections législatives de jeudi.

Plus tôt dans l'après-midi, George, 21 mois, avait fait une rarissime apparition pour rendre visite à sa petite soeur. D'ordinaire soigneusement protégé des médias, le futur roi, dans les bras de son père, a gratifié les reporters d'un coucou de la main.

Le duc et la duchesse de Cambridge devraient désormais rester invisibles pendant plusieurs jours, même si les médias campaient devant leur résidence londonienne.

Samedi, ils ont invité sur Twitter, via le compte officiel @KensingtonRoyal, tous les nouveaux parents du monde à poster une photo avec le mot dièse WelcomeToTheFamily.

Les visites privées devraient se succéder et ont commencé dimanche peu avant midi (11H00 GMT) avec l'arrivée de la maman de Kate, Carole Middleton, et de sa soeur cadette, Pippa.

103 coups de canon

Une heure plus tard, le Prince Charles et son épouse Camilla ont franchi le portail du palais de Kensington. Le grand-père, qui n'avait pas caché sa préférence pour une fille, s'était déclaré samedi «absolument enchanté».

Le président des États-Unis Barack Obama et sa femme Michelle ont souhaité «beaucoup de joie et de bonheur» à la famille agrandie.

David Cameron et Ed Miliband ont interrompu quelques instants leur campagne électorale pour féliciter les parents, à l'instar des autres candidats aux législatives.

À la nuit tombée, samedi soir, Tower Bridge, la fontaine de Trafalgar Square ainsi que l'hôtel Hilton de Paddington, à proximité de la maternité, se sont illuminés de rose.

Pour fêter la bonne nouvelle et surfer sur l'événement qui pourrait rapporter jusqu'à 300 millions de livres (419 M d'euros) à l'économie britannique, nombre d'hôtels, restaurants et site d'attractions proposaient dimanche des offres spéciales et «afternoon teas» dédiés à la princesse.

Lundi, jour férié au Royaume-Uni, une centaine de coups de canon -62 depuis la Tour de Londres et 41 depuis Green Park- doivent résonner en début d'après-midi pour célébrer la naissance royale.

Les Cambridge devraient ensuite rapidement rejoindre leur propriété d'Anmer Hall, dans le domaine royal de Sandringham, où ils ont choisi de s'établir pour tenter de vivre une vie discrète.

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