Naufrage en cours en Méditerranée: 300 migrants menacés

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Agence France-Presse
GENÈVE, Suisse

Un bateau avec plus de 300 personnes à bord est en train de sombrer en Méditerranée, a annoncé lundi l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), qui a reçu un appel à l'aide d'une personne sur cette embarcation affirmant que 20 passagers sont morts.

«L'OIM à Rome vient de recevoir un appel demandant de l'aide d'un bateau dans les eaux internationales (...). La personne qui a appelé dit qu'il y a plus de 300 personnes sur son bateau et qu'il est en train de couler», a indiqué aux médias l'organisation internationale, basée à Genève.

L'OIM a indiqué qu'il y avait trois bateaux de migrants côte à côte en Méditerranée, ajoutant ne pas savoir exactement dans quelles eaux ils se trouvent.

L'organisation a contacté les gardes-côtes.

Mais selon l'OIM, les gardes-côtes «n'ont pas les moyens de les secourir maintenant», car ils manquent de ressources en raison du naufrage d'un chalutier tôt dimanche au large de la Libye, qui a fait des centaines de disparus selon des survivants.

D'après l'OIM, «les garde-côtes vont probablement essayer de rediriger des navires commerciaux» vers le lieu où le bateau est en train de couler. Une opération pas facile, car selon l'OIM certains navires commerciaux «ne veulent pas collaborer».

Ce nouvel incident intervient alors que l'Union européenne a convoqué en urgence une réunion conjointe des ministres de l'Intérieur et des Affaires étrangères lundi, après un naufrage en Méditerranée survenu dans la nuit de samedi à dimanche qui aurait fait des centaines de morts.

Un naufrage au large de la Grèce fait trois morts

Trois migrants, dont un enfant, ont péri lundi dans un naufrage près de l'île grecque de Rhodes, dans le sud-est de la mer Égée, et 93 personnes ont pu être sauvées au cours d'une impressionnante opération de secours à quelques mètres du rivage, a annoncé la police portuaire.

«Le voilier s'est échoué sur les rochers près du port de Rhodes. Il y a eu trois morts, dont un enfant (...), a indiqué à l'AFP une responsable de la police portuaire.

Les autorités grecques ont secouru 93 migrants, dont trente ont été hospitalisés, mais restent prudentes sur le nombre total des personnes présentes à bord du voilier qui a fait naufrage.

L'accident, qui s'est produit à un jet de pierre du rivage, a donné lieu à des prises d'images photo et vidéo qui restituent le déroulement du drame.

Sur les images du média local «Rodiaki», le voilier blanc chargé de dizaines de personnes est filmé s'approchant de la plage de Zefyros, dans le nord de l'île de Rhodes.

Quelques minutes plus tard, des morceaux de l'embarcation disloquée flottent autour des rochers, de nombreux passagers sont à l'eau, d'autres ont rejoint le rivage.

Un groupe d'hommes, de femmes et d'enfants en bas âge s'agrippent affolés à des pans du bateau désintégré. À quelques mètres du bord, les migrants glissent du morceau de métal qui leur sert de flotteur. Les secours, mais aussi des habitants, leur tendent alors la main et les hissent vers la terre ferme.

«Les habitants des environs ont été très émus et se sont tous précipités pour apporter des serviettes, des couvertures, de l'eau et de la nourriture aux migrants», a raconté à l'AFP Michalis Smastis, journaliste à «Rodiaki», qui a assisté à la scène.

«Cette opération de sauvetage était particulièrement difficile à cause des gros rochers à proximité du rivage et du fait que la majorité des migrants ne sait pas nager», estime-t-il.



Le nombre des migrants qui arrivent en Grèce, en provenance des côtes occidentales turques à bord d'embarcations de fortune, a considérablement augmenté au cours des dernières semaines et a été multiplié par trois au premier trimestre.

Il s'agit essentiellement de migrants d'Afghanistan, d'Afrique subsaharienne et du Moyen-Orient, en particulier de Syrie et d'Irak.

Plus de 700 personnes sont arrivées la semaine dernière sur l'île de Mytilène, dans le nord-est de la mer Égée.

Le gouvernement de gauche radicale a lancé un appel aux autorités locales à trouver des lieux d'accueil pour héberger les migrants.

La Grèce ne dispose pas d'infrastructures adéquates pour héberger le nombre croissant des arrivants sur son territoire qui souhaitent pour la plupart se rendre dans les pays d'Europe occidentale.

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