Les républicains de la Chambre espèrent interdire l'avortement tardif

Manifestation anti-avortement à Washington en 2014.... (ARCHIVES REUTERS)

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Manifestation anti-avortement à Washington en 2014.

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Agence France-Presse
Washington

La Chambre des représentants des États-Unis, à majorité républicaine, a adopté mardi une proposition de loi qui punirait les médecins pratiquant des avortements au-delà de la 20e semaine de grossesse.

Mais la mesure n'est pas une priorité pour le Sénat, chambre haute du Congrès, où son avenir est incertain.

Le président Donald Trump soutient toutefois l'initiative et promulguerait la loi, si elle était un jour adoptée par le Congrès, a annoncé la Maison-Blanche.

Les parlementaires veulent punir les médecins, jusqu'à cinq ans de prison, et non les femmes qui pratiqueraient un avortement, et qui ne se verraient pas inquiétées pénalement. Les cas de viol, d'inceste, ou lorsque la vie de la femme est menacée, feraient l'objet d'une exception.

Les républicains estiment, citant des travaux scientifiques contestés par les associations pro-IVG, que les foetus sont capables de ressentir la douleur à partir de la 20e semaine après la fécondation.

«Nous ne pouvons pas prétexter l'ignorance», a déclaré le président républicain de la Chambre, Paul Ryan. «Leur douleur ne nous est plus invisible. En tant que société, nous ne pouvons, en conscience, faire semblant».

La quasi-totalité des républicains (234 contre 2) ont voté en faveur du texte, tandis que la quasi-totalité de l'opposition démocrate votaient contre, sauf trois.

«En restreignant l'accès des femmes à des avortements légaux et sûrs, les républicains privent des millions de femmes de leur droit fondamental à prendre les décisions qui leur sont adaptées, à elles et leurs familles», a protesté la directrice générale du parti démocrate, Jess O'Connell.

Selon l'institut Gallup en mai 2017, 29% des Américains sont favorables au droit à l'avortement en toute circonstance et 50% sous certaines circonstances, tandis que 18% souhaitaient l'interdire absolument.

Le droit à l'avortement dans tous les États-Unis date de 1973, par une décision de la Cour suprême qui a fixé comme limite le point de «viabilité» du foetus, et non un nombre spécifique de semaines, se référant plutôt au consensus médical de 24 à 28 semaines. Les démocrates martèlent que la proposition de loi républicaine est de ce fait inconstitutionnelle.




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