Le tireur de Las Vegas, un riche retraité qui aimait les jeux d'argent

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Stephen Paddock avait loué une suite composée de deux pièces au 32e étage de l'hôtel Mandalay Bay, se donnant la possibilité de deux angles de tir différents.

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Frankie TAGGART
Agence France-Presse
Las Vegas

Stephen Craig Paddock, le retraité qui depuis sa chambre du 32e étage d'un hôtel de Las Vegas a tué au moins 59 personnes, était un riche comptable coutumier des casinos qui a minutieusement préparé son attaque.

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L'auteur de la fusillade la plus meurtrière jamais perpétrée aux États-Unis menait une existence sans histoire à Mesquite, une petite ville d'environ 18 000 habitants du Nevada, à quelque 120 km de Las Vegas, dans un quartier récent et «très calme» prisé des retraités, selon la police locale.

Son attaque a été revendiquée par le groupe État islamique (EI) mais les autorités américaines n'ont pas à ce stable établi de lien avec l'organisation djihadiste.

L'homme âgé de 64 ans, qui envoyait régulièrement des biscuits à sa mère en Floride, selon son frère Eric Paddock, était totalement inconnu des services de police.

Pourtant, il s'était minutieusement préparé à son attaque. Les policiers ont retrouvé 16 armes de calibres différents dans sa chambre d'hôtel, la plupart des fusils d'assaut, vraisemblablement transportées dans plus de 10 valises. Certains fusils étaient équipés de lunettes et son véhicule contenait du nitrate d'ammonium, un engrais qui peut servir à fabriquer des explosifs. À son domicile, un véritable arsenal, comprenant des explosifs, a ensuite été découvert.

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L'une des seules photos de Stephen Paddock qui ont émergé le montre dans un bar.

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Un père braqueur de banques 

Mais Eric Paddock l'a simplement décrit depuis sa maison cossue de Floride comme un homme aisé, qui aimait les croisières, jouer au poker sur internet et se rendre dans les casinos de Las Vegas. «Il m'a envoyé un texto disant qu'il avait gagné 250 000 dollars au casino», a-t-il raconté.

«Nous sommes stupéfaits, sidérés!» a-t-il ajouté sur la chaîne CNN. «Il n'avait aucun lien avec aucune organisation politique ou organisation religieuse. Autant que je sache, il n'était pas un suprémaciste blanc et je le connais depuis 57 ans!»

Ancien comptable, Stephen Paddock possédait un brevet de pilote et un permis de chasse délivré par l'État d'Alaska. Il possédait deux maisons récentes dans le Nevada, celle de Mesquite et une autre dans la périphérie de Reno, autre ville dédiée au jeu et au divertissement.

Ses voisins ont décrit une personne qui menait une vie tranquille et discrète, même si parfois il pouvait se montrer grincheux, selon The Washington Post.

L'une des seules photos de lui qui ont émergé le montre dans un bar avec ce qui semble être un verre d'alcool à la main. L'homme arbore une légère barbe grise.

Seul accroc dans sa biographie, son père, Patrick Paddock, était un braqueur de banques recherché par le FBI dans les années 1960, mais il n'entretenait que des liens ténus avec ses enfants, a assuré Eric Paddock.

La compagne de Stephen Paddock, Marilou Danley, une femme d'origine asiatique, se trouvait lundi à Tokyo, où les forces de l'ordre cherchaient à l'interroger.

Recrue djihadiste? 

Le profil de Stephen Paddock est très éloigné des recrues traditionnelles du groupe État islamique qui affirme que cet Américain retraité était l'un des ses «soldats» et s'était converti à l'islam «il y a quelques mois».

«Un soldat du califat (Abou Abdelberr l'Américain) - que Dieu l'accepte - muni d'armes automatiques et de munitions diverses a, depuis un hôtel donnant sur un concert de musique, ouvert le feu sur un de ces rassemblements, faisant 600 morts et blessés, jusqu'à l'épuisement de ses munitions, avant de tomber en martyr», a indiqué l'EI dans un communiqué.

Cette revendication laisse les autorités américaines sceptiques. Le FBI a déclaré n'avoir établi «aucun lien à ce stade avec un groupe terroriste international».

La CIA a également mis en garde dans un communiqué contre «des conclusions hâtives» et renvoyé à l'enquête en cours.

Le shérif de Las Vegas Joseph Lombardo a évoqué un «loup solitaire» et un «psychopathe», se refusant lui aussi à évoquer la piste terroriste.

Seule certitude, Stephen Paddock avait visiblement minutieusement préparé cette attaque avec l'intention de faire le plus de victimes possibles.

Il avait loué une suite composée de deux pièces au 32e étage de l'hôtel Mandalay Bay, se donnant la possibilité de deux angles de tir différents.

Vers 22h08 heure locale, il s'est installé aux fenêtres de l'une des pièces et a commencé à tirer à l'arme automatique sur la foule du concert en contrebas. Il s'est donné la mort avant l'arrivée des unités d'intervention.




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