Un policier acquitté de l'homicide d'un Afro-Américain, manifestation à St. Louis

Quelques dizaines de manifestants ont défilé dans le... (PHOTO Whitney Curtis, REUTERS)

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Quelques dizaines de manifestants ont défilé dans le centre de St. Louis après l'acquittement du policier.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Une manifestation s'est tenue vendredi à St. Louis, dans le centre des États-Unis, contre l'acquittement d'un policier blanc qui avait abattu un suspect afro-américain en 2011, réveillant le spectre des tensions raciales dans une Amérique régulièrement secouée par des brutalités policières.

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L'ancien policier Jason Stockley a été exonéré des accusations de meurtre contre Anthony Lamar Smith

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Tenant des panneaux sur lesquels on pouvait lire: «Arrêtez de nous tuer» ou «Black Lives Matter» - mouvement dénonçant les violences policières contre les Afro-Américains aux États-Unis -, quelques dizaines de manifestants ont défilé dans le centre de cette ville du Missouri, selon les images des chaînes locales KMOV et KSDK News.

«Nous continuons à surveiller les manifestations dans le centre de STL (St. Louis, NDLR). Les manifestants restent pacifiques», a écrit sur Twitter la police de la ville vers 13 h.

Un juge de St. Louis a exonéré Jason Stockley, un ancien policier, blanc, des accusations de meurtre contre Anthony Lamar Smith, trafiquant de drogue présumé, Afro-Américain, tué en 2011 au terme d'une course-poursuite avec la police.

Le juge Timothy Wilson a estimé que le procureur n'avait pas démontré «au-delà du doute raisonnable» que le policier n'avait pas agi en état de légitime défense.

Le verdict résonne particulièrement à St. Louis, lieu d'émeutes en 2014 après la mort de Michael Brown, 18 ans, tué par un policier blanc qui avait échappé à toutes poursuites pénales.

«Je prie pour ma ville, mec, parce que les gens sont fatigués de ça», a déclaré le père de Michael Brown, qui porte le même nom que son fils, sur la chaîne CNN.

La maire de St. Louis, Lyda Krewson, s'est déclarée dans communiqué «consternée par ce qui est arrivé à Anthony Lamar Smith» et «désabusée» par cet acquittement.

Jason Stockley a affirmé avoir vu Anthony Lamar Smith tenter de saisir un revolver dans sa voiture, mais l'arme n'apparaît pas sur les images de la caméra embarquée dans la voiture de police ni sur celles prises par un témoin sur son téléphone portable et par la caméra de surveillance d'un restaurant voisin.

Le juge Wilson a expliqué dans sa décision qu'en «près de 30 ans d'expérience au tribunal, un trafiquant de drogue sans arme à feu serait une anomalie».




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