L'ouragan Irma balaye l'ouest de la Floride

  • Le président Trump a déclaré l'état de catastrophe naturelle pour la Floride, permettant ainsi de débloquer des moyens supplémentaires pour venir en aide à la péninsule balayée par le gigantesque ouragan <em>Irma</em>. (REUTERS)

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    Le président Trump a déclaré l'état de catastrophe naturelle pour la Floride, permettant ainsi de débloquer des moyens supplémentaires pour venir en aide à la péninsule balayée par le gigantesque ouragan Irma.

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  • Le passage d'<em>Irma</em> a abîmé des toitures à Miami. (REUTERS)

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    Le passage d'Irma a abîmé des toitures à Miami.

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  • Le quartier de Brickell, à Miami, a été partiellement inondé. (REUTERS)

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    Le quartier de Brickell, à Miami, a été partiellement inondé.

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  • L'oeil de l'ouragan a atteint Marco Island vers 15h30, dimanche. (REUTERS)

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    L'oeil de l'ouragan a atteint Marco Island vers 15h30, dimanche.

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  • Le quartier de Brickell, à Miami, a été partiellement inondé. (REUTERS)

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    Le quartier de Brickell, à Miami, a été partiellement inondé.

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  • Une tornade a causé des dégâts dans ce quartier résidentiel de Palm Bay Point. (AP)

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    Une tornade a causé des dégâts dans ce quartier résidentiel de Palm Bay Point.

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  • Une tornade s'est formée au-dessus de Fort Lauderdale. (REUTERS)

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    Une tornade s'est formée au-dessus de Fort Lauderdale.

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  • Des docteurs sont transportés dans un avion de la US Air Force pour venir à l'aide de résidents d'Orlando. (REUTERS)

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    Des docteurs sont transportés dans un avion de la US Air Force pour venir à l'aide de résidents d'Orlando.

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  • Les nuages se montraient menaçants dimanche après-midi au-dessus du centre-ville d'Orlando. (AP)

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    Les nuages se montraient menaçants dimanche après-midi au-dessus du centre-ville d'Orlando.

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  • Des gens faisaient la file pour recevoir un petit déjeuner dans une école secondaire de Sarasota convertie en centre de crise temporaire. (AP)

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    Des gens faisaient la file pour recevoir un petit déjeuner dans une école secondaire de Sarasota convertie en centre de crise temporaire.

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  • Une grue de construction s'est effondrée au centre-ville de Miami, qui commence à être inondé. (REUTERS)

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    Une grue de construction s'est effondrée au centre-ville de Miami, qui commence à être inondé.

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  • Un arbre s'est affaissé sur une voiture à Miami Springs. (AP)

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    Un arbre s'est affaissé sur une voiture à Miami Springs.

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  • Un bénévole distribue de la glace à des évacués à Tampa. (AFP)

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    Un bénévole distribue de la glace à des évacués à Tampa.

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  • Un camion fait cavalier seul sur une autoroute en direction de Tampa. (REUTERS)

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    Un camion fait cavalier seul sur une autoroute en direction de Tampa.

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  • <em>Irma</em> provoques d'importantes vagues à Jacksonville. (AP)

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    Irma provoques d'importantes vagues à Jacksonville.

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  • Les palmiers étaient agités dimanche matin à Naples. (AFP)

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    Les palmiers étaient agités dimanche matin à Naples.

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  • Des gens sont gênés par les vents d'<em>Irma</em> alors qu'ils tentent de gagner leur voiture, dans l'archipel des Keys. (AP)

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    Des gens sont gênés par les vents d'Irma alors qu'ils tentent de gagner leur voiture, dans l'archipel des Keys.

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  • Une promenade venteuse sur le Bayshore Boulevard, à Tampa. (AFP)

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    Une promenade venteuse sur le Bayshore Boulevard, à Tampa.

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  • Un paneau routier a été endommagé sur Ocean Drive, à South Beach. (REUTERS)

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    Un paneau routier a été endommagé sur Ocean Drive, à South Beach.

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  • Un parc d'attractions de Disney World, Lake Buena Vista, était fermé aujourd'hui. (AP)

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    Un parc d'attractions de Disney World, Lake Buena Vista, était fermé aujourd'hui.

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Agence France-Presse

Renversant les palmiers, arrachant des poteaux électriques et déversant des pluies diluviennes, l'ouragan Irma remontait la côte ouest de la Floride dans la nuit de dimanche à lundi, s'acharnant sur une région ultra-touristique et vulnérable à la montée des eaux.

Afin de débloquer d'urgence des moyens supplémentaires pour venir en aide à la Floride, le président américain Donald Trump a déclaré dimanche l'état de catastrophe naturelle et annoncé sa visite prochaine sur la péninsule, à la pointe sud-est des États-Unis.

>>> APPEL À TOUS: Vous vous trouvez en Floride, sur la route de l'ouragan Irma? Contactez notre salle de rédaction à expatries@lapresse.ca

Accompagné de vents encore violents, jusqu'à 155 km/h, l'ouragan remontait la côte ouest de la Floride à 22 km/h en direction du nord, menaçant notamment la grande ville de Tampa après avoir battu le sud-ouest de la péninsule.

«Irma devrait tourner vers le nord-nord-ouest dans la nuit», indique le Centre américain des ouragans (NHC).

Soufflant de brutales rafales de vents, calculées à 215 km/h, Irma s'est d'abord abattu dimanche matin sur l'archipel des Keys. Alors classé en catégorie 4, sur une échelle de 5, l'ouragan a dévoré bateaux et maisons abandonnés par les habitants de ce chapelet d'îles au large de la Floride continentale.

Repassé au-dessus de l'océan, il a frappé de nouveau la Floride dans l'après-midi, cette fois à Marco Island, sur la côte ouest, avec des vents de 185 km/h (catégorie 3), puis a été rétrogradé en catégorie 2.

«Irma apportera des vents et des marées de tempête potentiellement meurtrières sur les Keys ainsi qu'une vaste partie du centre et de l'ouest de la Floride ce soir et lundi», a mis en garde le NHC. Il devrait redevenir plus tard lundi une tempête tropicale.

Après avoir dévasté plusieurs îles des Caraïbes et fait 27 morts dans cette région, le bilan d'Irma s'est encore alourdi en Floride avec trois victimes, tuées dans des accidents de la route samedi et dimanche matin.

«Un direct au visage»

À peine rentré à la Maison-Blanche après un week-end à Camp David, le président américain a déclaré l'état de catastrophe naturelle pour la Floride. Donald Trump, qui s'est tenu régulièrement informé de l'évolution de la situation, a également annoncé qu'il se rendrait «très vite» sur la péninsule.

«J'espère qu'il n'y aura pas trop de gens sur son chemin (...) Nous avons essayé de mettre tout le monde en garde et pour la plupart ils sont partis», a lancé le président dimanche.

Après avoir longé la côte, Irma devrait pénétrer plus avant dans les terres en direction du nord de l'État puis du sud-ouest de la Géorgie lundi après-midi.

C'est la montée des eaux, plus encore que les vents, que l'on redoute à Naples. Dans cette région, près de Marco Island, où vivent plus d'un million de personnes, les météorologues attendent des inondations de 3,5 à 5 mètres.

«Les gens n'écoutent pas, certains se disent «On a survécu à (l'ouragan) Wilma, on a survécu à Charley, cela se passera bien, on peut en traverser un autre»», s'insurge Virginia Defreeuw, une septuagénaire qui a abandonné son mobil-home pour un refuge. «Mais celui-ci est néfaste».

À quelque 250 kilomètres au nord de Naples, la grande ville de Tampa appréhendait l'impact de l'ouragan. Son maire, Bob Buckhorn, a cité l'ancien boxeur Mike Tyson: «Tout le monde a un plan jusqu'à ce qu'ils prennent un direct au visage, eh bien on va bientôt en prendre un».

Avec d'immenses plages de sable blanc, de grands hôtels et plusieurs millions d'habitants dans l'agglomération, la baie de Tampa est considérée comme la zone la plus vulnérable aux États-Unis face à un ouragan comme Irma.

Couvre-feux

Le souffle de cet ouragan de la taille du Texas n'a pas épargné la côte est de la Floride. Miami a été assaillie par des vents et une pluie très intenses, inondant plusieurs rues. Au moins deux grues ont été partiellement emportées par la force de la tempête.

Le quartier de Brickell sur le bord de mer est en partie inondé «par la marée qui passe au-dessus des digues», a témoigné à l'AFP Steven Schlacknam, un artiste de 51 ans. Les résidents doivent également craindre les tornades.

Environ trois millions de foyers et entreprises en Floride étaient plongés dans le noir, selon la compagnie Florida Power and Light, qui a annoncé avoir «arrêté en toute sécurité» l'un des deux réacteurs nucléaires de sa centrale de Turkey Point, à la pointe sud-est de la péninsule.

L'aéroport international de Miami a été fermé et ne devrait reprendre qu'un service limité à partir de mardi.

Les secours étaient compliqués par la force du vent, la pluie et la tombée de la nuit. Des couvre-feux ont été décrétés dans plusieurs municipalités, notamment pour éviter les pillages, comme dans les Keys.

Cette langue de terre très basse avait déjà été aux trois-quarts détruite par l'ouragan Donna il y a 57 ans exactement, le 10 septembre 1960.

Cette fois, sous la force d'Irma, des paillotes aux fragiles toitures couvertes de palmes se sont effondrées, des palmiers ont été déracinés et des voiliers arrachés de leurs amarres. À Key West, célèbre station balnéaire qui abrite la maison du grand écrivain Ernest Hemingway et ses chats à six doigts, d'autres images postées sur les réseaux sociaux montraient les rues submergées par une pluie battante, des poteaux électriques arrachés par le vent.

Macron à Saint-Martin

La Floride a décrété des ordres d'évacuation d'une ampleur sans précédent: 6,3 millions de personnes, y compris la base aérienne MacDill, quartier général du commandement central américain au Moyen-Orient (Centcom), située à Tampa. À Orlando, le centre spatial Kennedy était fermé.

Dans les îles françaises de Saint-Martin et Saint-Barthélemy, une partie de la population a encore exprimé dimanche son exaspération face aux moyens jugés insuffisants mis en place par l'État français. Les territoires ont été dévastés par Irma, et épargnés au dernier moment par un autre ouragan, José. Le président français Emmanuel Macron est attendu mardi à Saint-Martin.

Avant la Floride, les violentes rafales d'Irma ont balayé dans la nuit de samedi à dimanche le nord de Cuba, provoquant d'importantes inondations et l'interruption de l'alimentation électrique à La Havane.

OURAGAN IRMA: La trajectoire prévue



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