Donald Trump reçoit Theresa May pour aborder l'ère post-Brexit

Theresa May et Donald Trump... (Photo Kevin Lamarque, Reuters)

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Theresa May et Donald Trump

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Jerome CARTILLIER
Agence France-Presse
Washington

Le président américain Donald Trump a accueilli vendredi à la Maison Blanche la première ministre britannique Theresa May pour sa première rencontre avec un dirigeant étranger depuis sa prise de fonction il y a une semaine.

M. Trump, qui a personnellement accueilli Mme May, toute de rouge vêtue, à sa descente de voiture, avait affiché, quelques jours avant sa prestation de serment sa volonté de conclure «rapidement» un accord commercial avec le Royaume-Uni, qui négocie les conditions de sa sortie de l'Union européenne.

Les deux dirigeants, qui se sont serrés main devant un buste de Winston Churchill dans le Bureau ovale avant d'entamer leur tête à tête, devaient s'exprimer lors d'une conférence de presse commune prévue à 13h.

«C'est un grand honneur d'être ici», a déclaré Mme May qui sait que ses faits et gestes seront scrutés à la loupe par les alliés des États-Unis qui s'interrogent sur l'attitude à adopter face au nouveau président américain dont les orientations diplomatiques sont entourées d'un grand flou.

Comme l'a montré l'entrée en matière, tendue et chaotique, de l'administration Trump avec le voisin mexicain autour du projet d'un mur à la frontière, la diplomatie américaine entre dans une ère nettement plus imprévisible.

Les Européens en particulier sont clairement méfiants vis-à-vis de celui qui a vu dans le Brexit une nouvelle « fantastique ».

L'administration Trump est un « défi » pour l'UE a lancé le président français François Hollande quelques heures avant l'arrivée de Theresa May à la Maison-Blanche.

Les deux dirigeants s'exprimeront lors d'une conférence de presse commune à 13 h (18 h GMT) qui sera aussi la première de Donald Trump en tant que président de la première puissance mondiale.

« Parfois, les contraires s'attirent », a confié, dans une étonnante formule, Theresa May, fille de pasteur réservée, évoquant sa future rencontre avec l'exubérant et imprévisible homme d'affaires septuagénaire.

Sa décision de se rendre à Washington une semaine après la prestation de serment du magnat de l'immobilier a suscité une controverse au Royaume-Uni où les propos de ce dernier sur les musulmans, les femmes ou encore l'usage de la torture ont du mal à passer.

Le Royaume-Uni espère que les discussions sur un futur accord commercial avec Washington démarrent rapidement, mais sa marge de manoeuvre reste limitée tant que le divorce avec l'Union européenne n'est pas prononcé.

Le Royaume-Uni peut « discuter » d'un éventuel accord de libre-échange avec un pays tiers, mais pas « négocier » tant qu'il reste membre de l'UE, lui a fermement rappelé la Commission européenne.

ONU et OTAN à l'agenda

« Je n'ai pas encore de secrétaire au Commerce », a souligné jeudi Donald Trump dénonçant l'obstruction de ses adversaires démocrates qui retardent la confirmation par le Sénat de son candidat, Wilbur Ross.

« Ils veulent parler échanges, alors je m'en occuperai moi-même, ce n'est pas un problème », a-t-il ajouté, amusé.

À la veille de son tête-à-tête avec l'homme d'affaires novice en politique, Mme May a profité d'un discours devant les élus républicains rassemblés à Philadelphie pour poser quelques balises.

Oui, il est impératif de réformer les Nations unies, mais elles restent « vitales ». Oui, les grandes organisations internationales, de la Banque mondiale au Fonds monétaire international, sont imparfaites, mais elles jouent un rôle central.

Et l'OTAN, a-t-elle souligné, reste « la pierre angulaire de la défense de l'Occident ».

Mais c'est sur la Russie de Vladimir Poutine, pour lequel Donald Trump ne cache pas une forme d'admiration, que Theresa May a été le plus explicite.

« Quand on parle de la Russie, il est sage comme souvent de prendre exemple sur le président (Ronald) Reagan qui, dans ses négociations avec son homologue russe d'alors Mikhaïl Gorbatchev, avait l'habitude de suivre cet adage "faites confiance, mais vérifiez" ».

« Avec le président Poutine, mon conseil c'est "coopérez, mais prenez garde" », a-t-elle ajouté.

Les présidents Trump et Poutine pourraient s'entretenir pour la première fois samedi par téléphone depuis l'entrée en fonction de Donald Trump, a annoncé vendredi matin le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov.

La conférence de presse dans les salons de la Maison-Blanche sera, en elle-même, un rendez-vous de taille pour le nouveau président.

Grand adepte de Twitter qu'il utilise quotidiennement, Donald Trump ne s'est plié à l'exercice qu'une seule fois au cours des six derniers mois.

La dernière, le 11 janvier dans le lobby à la Trump Tower de New York, il s'en était pris avec virulence aux médias.

Les mêmes médias ont été accusés par avance par Donald Trump de ne pas couvrir la « marche pour la vie » vendredi des militants antiavortement à Washington.

Les participants, venus de tous les États-Unis, entendent faire une démonstration de force de ce défilé qui démarrera tout près de la Maison-Blanche, où sera reçue Theresa May.




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