Douze avocats sourds prêtent serment à la Cour suprême

L'édifice de la Cour suprême, à Washington... (PHOTO PABLO MARTINEZ MONSIVAIS, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS)

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L'édifice de la Cour suprême, à Washington

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Tablettes et téléphones ont fait une entrée furtive mais remarquée mardi dans l'enceinte de la Cour suprême des États-Unis, à l'occasion de l'assermentation de douze avocats sourds et malentendants.

Le président conservateur de la plus haute juridiction américaine, John Roberts, a accueilli pour l'occasion et pour la première fois ces conseils en langage des signes.

D'ordinaire, l'utilisation d'appareils électroniques est catégoriquement proscrite lors des séances de la haute cour.

Mais mardi, les douze membres de l'association des sourds et malentendants du barreau (DHHBA) prêtaient serment lors d'une cérémonie officielle avec l'aide d'une transcription en direct sur leurs appareils, ainsi que grâce à des interprètes en langage des signes.

C'est également en langage des signes que le sage John Roberts a assermenté les avocats.

« Cela était très prévenant de la part du juge Roberts d'accueillir l'association comme il l'a fait », s'est émue Anat Maytal, présidente de la DHHBA, évoquant un « progrès phénoménal ».

« Le sous-titrage en temps réel était très utile pour s'assurer que l'on puisse suivre les débats au même titre que tout le monde dans la salle d'audience », a-t-elle ajouté.

Une fois seulement un avocat sourd a plaidé une affaire devant la Cour suprême - et l'a perdue -, en 1982.

« Cet événement peut démontrer à des employeurs potentiels que les avocats sourds et malentendants sont tout aussi qualifiés et peuvent tout autant réussir » que les autres, s'est enthousiasmée Anat Maytal, rappelant que nombre d'entre eux plaident déjà dans des cours moins prestigieuses.

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