Un Américain innocenté après 33 ans de prison

Keith Allen Harward... (Photo services correctionnels de Virginie, via REUTERS)

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Keith Allen Harward

Photo services correctionnels de Virginie, via REUTERS

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Agence France-Presse
WASHINGTON

La justice américaine a innocenté jeudi un ancien marin emprisonné depuis 33 ans, condamné par erreur pour le viol d'une femme et le meurtre de son mari en 1982.

La décision de la Cour suprême de l'État de Virginie risque de relancer le débat très actuel sur les lacunes du système judiciaire américain, accusé de donner la priorité à l'incarcération à outrance et de favoriser une « justice de classe ».

Keith Harward avait été accusé d'avoir fait irruption au domicile d'une famille vivant dans la ville portuaire de Newport News, d'avoir mortellement frappé le mari avec un pied-de-biche et d'avoir violé sa femme, tandis que les trois enfants du couple dormaient à côté.

Une expertise avait alors conclu que l'empreinte d'une morsure subie par l'épouse violée correspondait à la dentition de Harward. Il avait été condamné à la réclusion à perpétuité.

Trois décennies après cette expertise erronée, c'est finalement une autre expertise qui a permis de blanchir le prisonnier de 59 ans, qui a toujours clamé son innocence : des analyses ADN ordonnées en 2015 ont en effet prouvé que le viol et le meurtre avaient été perpétrés par un autre marin, décédé depuis en prison où il se trouvait pour un autre motif.

« La Cour reconnaît l'innocence de Harward et annule ses condamnations pour meurtre, viol, sodomie imposée et vol », a écrit la Cour suprême de Virginie dans son arrêt. La haute juridiction a également ordonné la libération immédiate du prisonnier.

En 2015, les États-Unis ont reconnu l'innocence de 149 personnes injustement condamnées, un nombre record qui représente toutefois une « goutte d'eau » dans un océan de dizaines de milliers d'erreurs judiciaires, selon un rapport publié en février par l'école de droit de l'université du Michigan.

Ces 149 déclarations d'innocence concernent des condamnés qui ont été emprisonnés sans raison durant 14 ans et demi en moyenne.

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