SeaWorld annule son attraction vedette avec les orques

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SeaWorld s'est défendu en déclarant qu'il traitait les animaux avec dignité et qu'il n'avait pas capturé d'orques au large depuis 35 ans.

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Agence France-Presse
Los Angeles

Le parc d'attraction aquatique SeaWorld, accusé de maltraiter les animaux, a annoncé lundi qu'il allait progressivement supprimer l'une de ses attractions vedette avec des orques.

SeaWorld a indiqué que ce spectacle phare de son deuxième plus gros parc, celui de San Diego, en Californie, serait remplacé en 2017 par une nouvelle attraction «éducative».

«Nous ne nous limitons pas à un seul animal, à un seul spectacle ou à une seule attraction», a estimé le directeur général Joel Manby lors d'un webcast avec des investisseurs, affirmant que sa société travaillait à son repositionnement.

SeaWorld s'est retrouvé sous le feu des critiques et a vu sa fréquentation plonger dans ses 11 parcs, particulièrement en Californie, après la diffusion en 2013 d'un documentaire très acclamé, Blackfish, qui dénonçait l'impact de la captivité des orques.

Le groupe a tenté de redorer son blason par une nouvelle campagne marketing et des offres de rabais.

L'association de protection des animaux PETA, l'une des premières à dénoncer le traitement des orques par SeaWorld, a toutefois estimé que le retrait du spectacle n'était pas suffisant.

Pour Jared Goodman, de PETA, s'il était nécessaire d'arrêter les «spectacles clinquants style cirque», SeaWorld doit surtout cesser de retenir les orques en captivité.

«C'est comme si un cirque arrêtait de fouetter les lions pendant des spectacles mais les gardait emprisonnés dans des cages à vie», a-t-il fait valoir.

La semaine dernière, le parlementaire californien Adam Schiff a affirmé qu'il envisageait un projet de loi interdisant progressivement de garder et d'élever les orques en captivité, des mesures qui enterreraient pour de bon les spectacles comme celui de SeaWorld.

«Les preuves démontrent sans conteste que les dégâts psychologiques et physiques sur ces magnifiques animaux dépassent de loin tout le bénéfice de leur exhibition», a martelé M. Schiff.

SeaWorld s'est défendu en déclarant qu'il traitait les animaux avec dignité et qu'il n'avait pas capturé d'orques au large depuis 35 ans. Les organisations scientifiques comme la sienne «font partie de la solution, pas du problème», conclut la société.

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