Californie: un incendie détruit une quarantaine de véhicules sur l'autoroute

C'est sur l'autoroute 15, qui relie Los Angeles... (Photo NBCLA.COM/Reuters)

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C'est sur l'autoroute 15, qui relie Los Angeles à Las Vegas, que l'incendie a détruit une quarantaine de véhicules, au niveau de Cajon Pass, vendredi.

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Agence France-Presse
Los Angeles

Un impressionnant incendie aux abords de Los Angeles est passé au-dessus d'une autoroute, brûlant une quarantaine de véhicules alors que leurs occupants terrorisés s'enfuyaient à pied, et a forcé l'évacuation de centaines d'habitants, les autorités espérant des chutes de pluie samedi après-midi.

L'incendie, qui s'étendait sur environ 1500 hectares, n'a semble-t-il pas fait de victimes. L'origine du feu n'était pas connue.

Le feu a démarré près de l'autoroute I-15, au nord-est de Los Angeles, et a aussi détruit au moins cinq maisons et en menaçait une cinquantaine d'autres.

Les flammes sont passées au-dessus de l'autoroute très fréquentée qui relie Los Angeles à Las Vegas, dans l'ouest des États-Unis, et a conduit à la fermeture de cet axe routier durant plusieurs heures.

Cela a donné lieu à des scènes spectaculaires d'automobilistes quittant leurs voitures et courant le long de l'autoroute pour tenter de se mettre à l'abri alors que leurs véhicules étaient mangés par les flammes.

Au total une quarantaine de voitures, de camions, et même un bateau ont brûlé sur l'autoroute malgré les efforts des pompiers, selon le Los Angeles Times.

«On est sorti de la voiture et on a couru sur la colline à côté pour se mettre à l'abri», a rapporté au quotidien californien Russell Allevato, un touriste originaire du Michigan, confronté subitement à des flammes hautes de 30 mètres.

«On a couru pour nos vies ! C'est arrivé si soudainement, les flammes étaient partout», a-t-il raconté alors qu'il a failli se trouver prisonnier du brasier avec ses deux filles et un neveu.

«Je n'ai jamais rien vu de tel», a aussi dit Steve Carapia, officier de patrouille des autoroutes californiennes.

Toutefois, la plupart des voies étaient rouvertes samedi après-midi.

Au moins un millier de pompiers ont été mobilisés pour lutter contre ce feu de broussailles qui s'est propagé rapidement, a indiqué l'agence forestière San Bernadino National Fores (SNBF) sur son compte Twitter.

Quelque 300 campeurs, 130 enfants ayant des besoins médicaux particuliers et 90 scouts féminines ont été évacués de camps de vacances, selon le shérif du compté local. Au total six campings ont été évacués.

Les autorités attendaient un répit samedi après-midi puisque des averses étaient attendues, chose plutôt rare ces derniers temps au-dessus de la Californie où sévit une sécheresse terrible depuis quatre ans.

Les autorités californiennes craignent un record d'incendies cette année si la sécheresse extrême persiste dans l'État, qui a déjà compté depuis début janvier plus de 1000 feux de plus que lors d'une année normale.

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