Dallas: un homme abattu après un assaut sur le quartier général de la police

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Le suspect a été tué à bord de sa camionnette après une course poursuite aux petites heures du jour, dans la banlieue de Dallas.

Photo Tony Gutierrez, AP

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Laura BUCKMAN
Agence France-Presse
DALLAS

Un homme seul a lancé samedi une attaque spectaculaire contre le quartier général de la police à Dallas (Texas) avant d'être stoppé par des tireurs d'élite, selon la police, qui a écarté un acte de terrorisme.

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Le robot manipulé par des artificiers.

Photo Brandon Wade, AP

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Un impact de balle sur la fenêtre du quartier général de la police.

PHOTO DALLAS POLICE

La police de Dallas a indiqué, sur Twitter, que l'homme était bien mort, à l'issue d'une course-poursuite et d'un face-à-face de plusieurs heures.

Très tôt samedi, le suspect qui s'est présenté comme James Boulware, a littéralement «arrosé» le siège de la police de Dallas à coup d'arme automatique, selon les premières informations dévoilées par la police.

Il a fait feu de sa camionnette blindée, tirant de plusieurs meurtrières, jusqu'à donner l'impression à des témoins et aux forces de l'ordre que l'assaut était donné par plusieurs hommes, a expliqué le chef de la police de la métropole texane, David Brown, au cours d'une conférence de presse.

Après une course poursuite, l'homme a été encerclé et son véhicule immobilisé par des tireurs d'élite qui ont également fait feu sur le suspect, a expliqué David Brown.

Les circonstances exactes de la mort du suspect n'étaient pas connues, mais les policiers ont pris de longues heures pour déterminer si sa camionnette était piégée comme il le prétendait.

La police n'a pas confirmé l'identité de l'homme abattu en attendant que le médecin légiste puisse examiner le corps.

Attaque soigneusement préparée

L'attaque a été soigneusement préparée. Le suspect a aussi laissé un sac dans le stationnement du quartier général qui contenait plusieurs engins explosifs. L'une des bombes artisanales a explosé quand un robot, manipulé à distance par des artificiers, s'est approché.

Aucun policier n'a été blessé dans la fusillade ou l'explosion, a précisé David Brown.

Boulware a ensuite foncé sur une voiture de police bloquant une rue adjacente, selon les vidéos prises par des témoins. Après un échange de tirs assez bref mais très nourri, la camionnette a réussi à prendre la fuite.

«Je pense que le suspect avait l'intention de tuer des policiers et il a pris son temps pour faire feu à plusieurs reprises afin de blesser nos policiers», a raconté David Brown.

«Je pense que nous sommes bénis que nos policiers aient survécu à cette épreuve», a-t-il ajouté.

Il est extrêmement facile de se procurer des armes de tout calibre, y compris des fusils d'assaut, au Texas, où les armes à feu sont légion et la défense du droit de porter des armes une quasi-religion.

Les photos publiées par la police de Dallas montrent plusieurs véhicules abîmés par l'explosion. De nombreux impacts de balles ont également été relevés sur les fenêtres du quartier général et au moins une voiture de police, dont le pare-brise est troué de plusieurs impacts.

Après une course poursuite, la camionnette a été bloquée et un tireur d'élite armé d'un fusil de très gros calibre a détruit le bloc moteur pour l'empêcher de redémarrer.

C'est là que les snipers ont fait feu sur le suspect. Des artificiers ont ensuite envoyé un robot inspecter le véhicule immobilisé, l'homme ayant affirmé que sa camionnette était piégée.

La police a également procédé à une explosion contrôlée, dans le véhicule, avec des conteneurs d'eau pour noyer les explosifs qui pourraient s'y trouver, selon le compte Twitter de la police de Dallas, @DallasPD.

Des motivations vagues

Les motivations du tireur restaient vagues samedi.

«Le suspect a dit à notre négociateur que nous lui avons pris son enfant et que nous l'avons accusé d'être un terroriste, et qu'il va tous nous faire sauter, et ensuite il a coupé la communication», a expliqué le chef de la police.

Il a souligné qu'il n'était pas possible pour le moment de «confirmer les motivations» de Boulware, qui habite de la ville de Paris au Texas.

Mais la police a écarté a priori la piste terroriste, David Brown ajoutant que ses services travaillaient étroitement avec le FBI, la police fédérale.

Selon la chaîne de télévision locale de ABC, James Boulware serait âgé de 35 ans et aurait été inculpé en mai 2013 pour violences familiales, selon des documents judiciaires.

Un homme présenté comme le père du suspect, Jimmy Lee Boulware, a dit à la chaîne locale CBS que James Boulware était très déprimé parce que les autorités lui avaient pris son fils et qu'il avait du mal à trouver un travail en raison de son casier judiciaire.

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