Statue de la Liberté évacuée: l'alerte était fausse

Des touristes débarquent d'un bateau offrant des croisières... (PHOTO LUCAS JACKSON, REUTERS)

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Des touristes débarquent d'un bateau offrant des croisières à la Statue de la Liberté.

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Agence France-Presse
NEW YORK

L'île de la Statue de la Liberté, l'un des monuments les plus visités des États-Unis, a été évacuée vendredi en raison d'une alerte à la bombe qui s'est finalement révélée fausse.

Un hélicoptère de la police de New York... (PHOTO JULIO CORTEZ, AP) - image 1.0

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Un hélicoptère de la police de New York survole la Statue de la Liberté.

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«Après un examen approfondi, les services de déminage de la police de New York ont déclaré que la zone était sans danger», a précisé la police des parcs dans l'après-midi.

L'île avait été évacuée après un appel téléphonique anonyme vers 11 h 00, parlant d'une bombe et affirmant «qu'ils allaient faire sauter la Statue de la Liberté» selon une porte-parole des parcs nationaux.

Les milliers de touristes qui la visitent quotidiennement avaient alors été priés d'évacuer l'île et la Statue, de longues lignes se formant près de l'embarcadère pour retourner à Manhattan.

«S'il vous plaît, mesdames et messieurs, soyez coopératifs et entrez rapidement à l'arrière du bateau», s'étaient-ils entendus dire par haut-parleur, selon une vidéo amateur postée sur Twitter. «Il y a d'autres places assises en haut, donc n'hésitez pas, ne vous arrêtez pas sur la passerelle.»

Une équipe de déminage de la police de New York a été envoyée sur place, ainsi que des pompiers et personnels d'urgence, par précaution.

Tous les touristes et personnels travaillant sur l'île avaient été évacués à 14 h 00 sans incident, selon la police de New York.

Dans un premier temps, des chiens policiers des services des parcs nationaux, spécialement entraînés, avaient senti une odeur suspecte près de casiers où les visiteurs peuvent laisser leurs affaires, selon la police des parcs.

Mais au final, il s'agissait d'une fausse alerte.

La Statue est restée fermée pour la fin de la journée et devrait rouvrir samedi.

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