Menace terroriste: Washington lance une alerte mondiale

L'ambassade des États-Unis à Tel-Aviv, en Israël.... (PHOTO NIR ELIAS, REUTERS)

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L'ambassade des États-Unis à Tel-Aviv, en Israël.

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Bradley Klapper
Associated Press
WASHINGTON

Au lendemain de l'annonce de la fermeture pour raisons de sécurité d'une vingtaine d'ambassades dimanche, les États-Unis ont mis en garde vendredi contre des menaces d'attentats qu'Al-Qaïda pourrait perpétrer en août, en particulier au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Le département d'État a diffusé vendredi un avis de prudence à l'attention de tous ses ressortissants dans le monde: des attentats sont possibles «particulièrement au Moyen-Orient et en Afrique du Nord», et Washington insiste également sur «la péninsule arabique».

«Les informations actuelles suggèrent qu'Al-Qaïda et ses organisations affiliées continuent à préparer des attentats terroristes dans cette région et au-delà. Ils pourraient concentrer leurs efforts pour perpétrer des attaques d'ici la fin août», a précisé le département d'État dans son avis. Cette recommandation évoque «des attentats terroristes potentiels dans les transports et d'autres infrastructures touristiques».

Cette mise en garde a été lancée sur la base d'informations «spécifiques et crédibles», a précisé un responsable américain sous couvert d'anonymat.

Depuis l'attentat de Lockerbie contre le vol 103 de la PanAm, qui avait coûté la vie à 270 personnes en 1988, le gouvernement américain est obligé, dans le domaine de la sécurité, de partager avec l'ensemble des Américains toute information qu'il fournirait à ses propres employés.

«Menaces sérieuses»

Jeudi, le département d'État avait déjà annoncé son intention de fermer au moins 22 ambassades et consulats dimanche, qui est le premier jour de la semaine de travail dans de nombreux pays musulmans.

Ces représentations diplomatiques sont situées en Israël, dans le monde arabe, ainsi qu'en Afghanistan et au Bangladesh.

«Le département d'État a donné l'ordre à plusieurs ambassades et consulats de rester fermés ou de suspendre leurs activités le dimanche 4 août», avait expliqué à des journalistes une porte-parole de la diplomatie américaine: cette décision a été prise par «précaution pour nos employés et ceux qui pourraient visiter nos bâtiments».

Après cette date, l'administration américaine étudiera l'éventuelle réouverture des représentations diplomatiques qui auront été fermées, a poursuivi la porte-parole: «Il est possible qu'il y ait aussi plusieurs jours de fermeture».

La plupart des bâtiments officiels sont fermés aux États-Unis le dimanche et dans la plupart des pays occidentaux.

Les élus du Congrès américain ont reçu des rapports concernant les menaces: «Il est permis de penser que ces menaces sont sérieuses», a jugé la chef démocrate à la Chambre des représentants, Nancy Pelosi.

«Les États-Unis sont visés au quotidien par des menaces, mais cela atteint un nouveau seuil», a ajouté Jason Chaffetz, un républicain qui a notamment critiqué l'administration Obama pour sa gestion de la sécurité dans ses ambassades.

«Il y a une vraie menace au niveau mondial, nous devons prendre ces menaces très au sérieux», a encore estimé M. Chaffetz, soulignant plus que jamais dans ces circonstances l'importance des programmes de surveillance antiterroriste.

Les États-Unis sont particulièrement attentifs à la sécurité de leurs représentations à l'étranger depuis l'attaque contre le consulat américain de Benghazi, en Libye, le 11 septembre dernier, durant laquelle l'ambassadeur américain et trois de ses collaborateurs avaient trouvé la mort.

L'ancienne secrétaire d'État Hillary Clinton avait endossé la responsabilité des conséquences de cet attentat, tout en soulignant que les demandes d'amélioration de la sécurité du consulat avaient été examinées par des diplomates moins haut placés qu'elle. Le département d'État avait toutefois reconnu en 2012 des ratés en matière de sécurité.

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