Un nouveau séisme meurtrier frappe le Népal

  • La police népalaise a exhorté la population à rester à l'extérieur et à éviter d'encombrer le réseau mobile. (PHOTO BIKRAM RAI, AP)

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    La police népalaise a exhorté la population à rester à l'extérieur et à éviter d'encombrer le réseau mobile.

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Ammu KANNAMPILLY
Agence France-Presse
KATMANDOU

Un séisme de magnitude 7,3 suivi de puissantes répliques a secoué mardi le Népal, y tuant au moins une quarantaine de personnes ainsi que 17 en Inde, moins de trois semaines après le tremblement de terre le plus meurtrier connu par le pays en 80 ans.

Ces nouvelles secousses ont poussé les habitants, pris de panique, à courir dans les rues pour éviter l'effondrement de bâtiments fragilisés par le séisme du 25 avril qui avait provoqué la mort de plus de 8000 personnes.

La télévision népalaise a montré des images de bâtiments historiques se balançant au rythme des mouvements du sol, tandis que les zones rurales ont été touchées par de nouveaux glissements de terrain.

Ce nouveau séisme a tué au moins 36 personnes au Népal, selon les autorités, et 17 autres dans le nord de l'Inde, essentiellement dans l'État du Bihar.

Le séisme, qui s'est produit à 76 km à l'est de Katmandou à 12 h 35 locales, était un peu moins fort que celui du 25 avril, dont la magnitude était de 7,8, selon l'institut américain de géophysique (USGS).



Il a été ressenti jusqu'à New Delhi, à 1000 km de là, où des employés ont évacué leurs bureaux. Il a également provoqué l'effondrement de bâtiments au Tibet, sous contrôle chinois.

Par précaution, l'aéroport de Katmandou a été fermé quelques heures. Il sert de porte d'entrée principale à l'aide internationale dans le pays, où les secours apportent encore eau, nourriture et assistance médicale aux victimes des zones reculées les plus touchées par le séisme d'avril qui a fait des dizaines de milliers de sans-abri.

Une demi-heure après la première, une deuxième secousse, de magnitude 6,3, a fait trembler à nouveau la petite nation himalayenne, selon l'USGS.

«Au moment d'une catastrophe naturelle comme celle-ci, il nous faut faire face avec patience et courage», a déclaré le premier ministre Sushil Koirala après une réunion d'urgence du gouvernement.

«Cela recommence»

Les districts de Dolakha et Sindhupalchowk, parmi les plus touchés par le premier séisme, ont à nouveau payé un lourd tribut.

«De nombreuses maisons se sont effondrées à Dolakha et il y a un risque que le nombre de morts dans ce district augmente», a fait savoir le ministre de l'Intérieur, Bam Dev Gautam.

La Croix-Rouge a indiqué avoir reçu des informations faisant état de nombreuses victimes à Chautara, dans le district de Sindhupalchowk où elle gère un hôpital de campagne.

«Des dizaines de personnes sont soignées pour des blessures et plus d'une dizaine ont subi une intervention chirurgicale», a informé sa porte-parole Nicola Jones.

Selon l'ONG Save The Children, deux grands immeubles se sont effondrés dans le quartier de Balaju Nayabazar à Katmandou, tandis que de grandes fissures sont apparues sur de nombreux autres.

Les habitants de la capitale ont raconté la terreur qui les a saisis au moment de ce nouveau séisme.

«Nous l'avons ressenti et immédiatement une foule immense s'est mise à courir en tous sens», a raconté Suresh Sharma, qui se trouvait alors au marché. «C'était effrayant et j'ai eu du mal à sortir», a ajouté cette femme de 63 ans.

«La dernière fois, lors de l'énorme séisme, j'étais sortie en courant de ma maison, m'en sortant de justesse. J'ai eu la même impression pour celle-là. Je ne peux pas y croire, cela recommence».

Patients évacués

Dans le principal hôpital de Katmandou, les patients blessés fin avril ont été évacués sur des fauteuils roulants. Chacun tentait de joindre sa famille au téléphone tandis que le personnel médical commençait à dresser des tentes dans le stationnement.

Pramita Tamrakar, qui venait de rouvrir son magasin de meubles, a raconté s'être ruée dehors en emmenant son fils de huit ans et sa fille de 12 ans.

«Nous pensions que les secousses avaient cessé, aussi nous pensions pouvoir retravailler», a-t-elle dit à l'AFP. «Je ne comprends pas ce qui se passe. Je lisais que le risque baissait chaque jour et que cela ne se reproduirait pas (...) et aujourd'hui nous avons un nouveau "big one". Je suis effrayé. Mes enfants le sont également».

La police népalaise a exhorté la population à rester à l'extérieur et à éviter d'encombrer le réseau mobile.

«Merci de rester à l'extérieur, aidez-nous à garder la circulation fluide, n'encombrez pas le réseau. Préférez les SMS», a-t-elle recommandé sur Twitter.

«Bateau en haute mer»

Les habitants ont été pris de panique à l'idée que ces nouveaux séismes entraînent l'effondrement de bâtiments déjà très endommagés.

«Je pensais déménager dans une chambre en location, mais j'ai eu tellement peur aujourd'hui que je ne veux pas mettre en danger la vie de ma famille», a expliqué Dipak Koirala, qui vit sous une tente dans le district de Ramechaap (centre) depuis fin avril.

Rose Foley, qui travaille pour l'UNICEF à Katmandou, a indiqué que les équipes s'étaient réfugiées sous des tables.

«Nous sommes sortis le plus vite possible. Assis dehors, nous avions l'impression d'être sur un bateau en haute mer, au fur et à mesure que des répliques survenaient», a-t-elle raconté dans un courriel.

Le séisme du 25 avril a détruit d'importantes zones de Katmandou et tué au moins 8046 personnes au Népal et une centaine en Inde et en Chine.

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