Corée du Sud: un incendie dans un hôpital tue 21 personnes

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Agence France-Presse

Un incendie dans un hôpital accueillant des personnes âgées, en Corée du Sud, a causé la mort de 21 personnes mercredi, un nouveau drame qui pousse les commentateurs à s'interroger sur la sécurité de leurs infrastructures.

Le feu s'est déclaré peu après minuit et a été maîtrisé en une demi-heure dans cet établissement situé dans le comté de Jangseong, à 300 km au sud de Séoul, qui accueillait quelque 80 patients, âgés pour la plupart et dans l'incapacité physique de se déplacer.

Plusieurs n'ont pas pu échapper à la fumée toxique qui a envahi les chambres à l'étage supérieur de cet hôpital de deux étages.

«La plupart sont morts par inhalation de la fumée», a indiqué à l'AFP un responsable des services d'incendie, par téléphone.

Une infirmière et deux assistantes infirmières étaient de garde. Une d'entre elles est décédée.

Lundi, un incendie dans une gare routière près de Séoul avait causé la mort de sept personnes.

Et le naufrage d'un ferry, le 16 avril, a fait 302 morts, dont la plupart étaient des lycéens en voyage scolaire.

La succession de ces accidents pousse la presse à s'interroger sur le développement économique foudroyant qu'a connu la Corée du Sud, qui a transformé un pays ruiné après la guerre de Corée (1950-1953) en nation moderne et prospère. Aux dépens des normes de sécurité, selon des commentateurs.

Mercredi matin, Lee Hyung-seok, le chef de l'administration de l'hospice, s'est agenouillé et a touché le sol avec le front, dans un geste de contrition. «Je suis désolé. Je présente mes excuses pour ce terrible accident».

Les causes de l'incendie, qui a démarré dans une réserve selon les premiers éléments, ne sont pas encore connues.

Après le naufrage du ferry, la présidente Park Geun-hye avait promis des sanctions exemplaires pour tout acte de négligence susceptible d'entraîner de graves blessures ou la mort.

Elle a également promis une remise à plat des consignes et  mesures de sécurité.




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