Au moins 16 tués et 253 blessés dans le séisme en Tanzanie

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Agence France-Presse
DAR ES SALAAM

Au moins 16 personnes ont été tuées et 253 blessées dans la province de Kagera, dans le nord-ouest de la Tanzanie, frappée samedi par un séisme, a-t-on appris dimanche auprès d'un responsable administratif local.

«Le bilan actuel est de 16 morts, 253 blessés, 840 bâtiments détruits, dont 44 bâtiments de service public pour toute la région de Kagera», a indiqué à l'AFP le gouverneur de la province de Kagera, le général-major à la retraite Salum Kijuu.

L'essentiel des victimes et des dégâts matériels se concentre sur le district de Bukoba, qui fait partie de la province de Kagera, a-t-il souligné.

Un groupe de 15 élèves, internes dans l'école secondaire de Nyakato, figurerait parmi les morts et blessés. Les autres élèves ont passé la nuit sur leur terrain de sport, leurs dortoirs ayant été trop endommagés pour qu'ils puissent dormir dedans.

Un précédent bilan donné par Deodatus Kinawilo, le chef du district de Bukoba, faisait état de 14 morts et 200 blessés pour la ville de Bukoba et ses environs.

Une cérémonie en mémoire des victimes a eu lieu dimanche au stade national Kaitaba de Bukoba, en présence du premier ministre tanzanien Kassim Majaliwa.

«Cet événement tragique est sans précédent. On n'a jamais connu ça dans le pays. Le gouvernement est avec vous, il ne vous abandonnera pas», a-t-il déclaré à cette occasion.

Il s'est par ailleurs rendu à l'école de Nyakato, ainsi qu'à l'hôpital régional de Bukoba où sont admis plus de 170 blessés. Les autres blessés sont hospitalisés dans d'autres structures sanitaires dans la province de Kagera.

Ce séisme, d'une magnitude de 5,7 sur l'échelle de Richter selon l'institut géologique américain (USGS), a frappé samedi la Tanzanie et les pays voisins.

L'épicentre du séisme, qui s'est produit à 12h27 GMT, se trouvait à 23 km à l'est de la ville de Nsunga, dans le district de Bukoba, dans l'extrême nord-ouest de la Tanzanie et tout près du lac Victoria.

La Croix Rouge tanzanienne a indiqué qu'au moins 270 maisons avaient été démolies à Bukoba, et que l'électricité avait été coupée. Le principal hôpital de la ville fonctionne aux limites de ses capacités, et a un stock réduit de médicaments encore disponibles.

«Le personnel de la Croix-Rouge et ses volontaires font tout ce qu'ils peuvent pour aider et soutenir les gens blessés et traumatisés», a déclaré Andreas Sandin, coordinateur pour l'organisation en Afrique de l'Est.

«Les télécommunications ont été affectées et nous essayons d'avoir une idée plus exacte des dégâts causés aux hôpitaux et aux autres infrastructures essentielles», a-t-il ajouté.

«Nous sommes sortis immédiatement en courant. Une partie de ma maison s'est effondrée (...) Même les personnes dans la force de l'âge affirment n'avoir jamais connu un tremblement de terre aussi fort dans cette région», a témoigné un habitant de la banlieue de Bukoba, Jonathan Mbelwa, cité par le journal tanzanien Habari Leo.

La secousse a également été ressentie au Rwanda, au Burundi, en Ouganda et au Kenya, ainsi que faiblement à Bukavu, dans l'est de la République démocratique du Congo (RDC).

Seuls des dégâts mineurs ont été observés en Ouganda, selon la Croix-Rouge.

Les séismes ne sont pas rares dans la région des Grands Lacs, mais ils sont généralement d'une magnitude moindre.

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