Le Malawi veut interdire les mariages d'enfants

Le président du Malawi, Peter Mutharika.... (PHOTOthèque Le Soleil, AFP, GIANLUIGI GUERCIA)

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Le président du Malawi, Peter Mutharika.

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Agence France-Presse
BLANTYRE, Malawi

Le Malawi s'apprête à interdire le mariage précoce de petites filles avec une loi interdisant le mariage des moins de 18 ans, ont indiqué à l'AFP mardi les services du président Peter Mutharika.

«C'est décidé, le président donnera bientôt son accord à cette loi très attendue, car elle a fait l'unanimité au Parlement», a déclaré le cabinet du président. «La loi n'a que trop tardé dans un pays qui a de sérieux problèmes de mariage d'enfants».

La mesure, qui fait débat depuis 2001, est réclamée par les militants des droits des enfants et des élus qui observent que le Malawi est l'un des pays d'Afrique australe où le mariage des enfants connaît son taux le plus élevé, ce qui nuit à la promotion des filles et les empêche de finir leur scolarité.

Jeudi dernier, un député Uladi Mussa a proposé en vain le renvoi du texte en commission en affirmant qu'il contrevenait à la Constitution et nécessitait un amendement constitutionnel.

La loi fondamentale autorise les mariages à partir de 16 ans avec le consentement des parents.

Or, les mariages précoces sont le plus souvent liés à la pauvreté, les familles préférant caser leur fille mineure et qu'elle abandonne l'école, selon les experts. La moitié des 15 millions d'habitants au Malawi vit sous le seuil de pauvreté.

Désormais, «quiconque viole la loi sera passible de dix ans de prison s'il est impliqué dans un mariage d'enfant», a déclaré jeudi au Parlement la ministre du Genre Patricia Kaliati, qui défend la future loi. «À 18 ans, une fille est assez grande pour faire son propre choix», a-t-elle ajouté.



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