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Pas de services de santé pour la moitié de la population rurale mondiale

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Les plus fortes différences entre régions rurales et urbaines sont observées en Asie, selon l'OIT.

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Agence France-Presse
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Plus de la moitié de la population rurale dans le monde n'a pas accès aux services de santé, plus du double du chiffre observé dans les zones urbaines, selon un rapport de l'Organisation internationale du travail (OIT) publié lundi.

«Les résultats sont choquants», a déclaré la coordinatrice des politiques de santé à l'OIT, Xenia Scheil-Adlung, lors de la présentation de ce rapport qui porte sur 174 pays.

«L'absence de couverture légale, les effectifs insuffisants de personnels de santé, le financement inadapté (...) ont créé des inégalités qui peuvent mettre des vies en danger», affirme-t-elle.

Ce rapport, le premier en son genre publié par l'OIT, révèle de grandes disparités d'accès à la santé entre les zones rurales et urbaines sur l'ensemble de la planète, mais surtout dans les pays en développement.

Il montre que 56 % des personnes habitant dans les zones rurales sont exclues des soins de santé essentiels, contre 22 % dans les zones urbaines.

C'est en Afrique que l'OIT a trouvé le nombre le plus élevé de personnes (83 %) résidant en zone rurale non couvertes par les services de santé de base. Sans surprise, les pays les plus affectés sont aussi ceux qui sont confrontés aux plus hauts niveaux de pauvreté.

Les plus fortes différences entre régions rurales et urbaines sont toutefois observées en Asie, selon l'OIT. Par exemple, en Indonésie, le pourcentage de personnes non couvertes est deux fois plus élevé dans les campagnes que dans les villes.

En Europe, les populations des zones rurales ayant le moins accès aux soins se trouvent en Italie, en Grèce, en Andorre et à Chypre.

L'étude de l'OIT montre que même si l'accès à la santé est garanti par la loi dans de nombreux pays, les habitants des zones rurales sont souvent exclus des soins de santé parce que la législation n'est pas appliquée dans ces régions.

Cette situation est aggravée par la pénurie de personnels de santé qui frappe les régions rurales du monde entier. Car bien que la moitié de la population mondiale vive dans ces zones, seuls 23 % des personnes oeuvrant dans le domaine de la santé y travaillent.

L'OIT estime que parmi les 10,3 millions de travailleurs de la santé qui font défaut à l'échelle mondiale, 7 millions devraient être affectés dans les zones rurales.

L'Afrique et l'Amérique latine sont les deux régions où le manque de personnels de santé se fait le plus sentir. Au Nigeria par exemple, plus de 82 % de la population rurale est exclue des services de soins en raison du nombre insuffisant de travailleurs de la santé, contre 37 % dans les villes.

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