Le chanteur d'Iron Maiden prend les commandes d'un vol

Bruce Dickinson, chanteur d'Iron Maiden.... (PHOTO ARCHIVES AFP)

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Bruce Dickinson, chanteur d'Iron Maiden.

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Agence France-Presse
ADDIS ABEBA

La compagnie aérienne Air Djibouti a effectué jeudi son premier vol passager entre Cardiff (Royaume-Uni) et Djibouti, avec le chanteur du légendaire groupe de hard-rock Iron Maiden, Bruce Dickinson, aux commandes de l'appareil, a-t-on appris auprès des autorités djiboutiennes.

Air Djibouti avait déjà repris son activité cargo en août 2015, marquant la renaissance de cette compagnie aérienne étatique mise en faillite en 2002, dans un secteur aérien africain de plus en plus concurrentiel.

«Djibouti confirme sa position de plaque tournante du commerce et du transport global, stratégiquement situé sur la deuxième plus importante route maritime» du monde, a expliqué à l'AFP Aboubaker Omar Hadi, le président de l'Autorité des ports et des zones franches de Djibouti, au cours d'une cérémonie sur le tarmac de l'aéroport de Djibouti.

«Air Djibouti permettra au monde de découvrir que Djibouti a un potentiel incroyable», a ajouté M. Omar Hadi.

Le Boeing 737, piloté par Bruce Dickinson lui-même, s'est posé devant le président Ismaël Omar Guelleh avec à son bord des journalistes et des dignitaires mais pas de passagers payants.

Air Djibouti desservira essentiellement les pays de la région avec des vols réguliers à destination d'Addis Abeba (Éthiopie), Nairobi (Kenya), Entebbe (Ouganda), Juba (Soudan du Sud), Kigali (Rwanda), Goma (République démocratique du Congo), Hargeisa (Somalie), Mogadiscio (Somalie), Khartoum (Soudan), Jeddah (Arabie Saoudite) et Dubaï (EAU).

Des liaisons vers l'Europe et l'Asie doivent commencer en 2017 et Air Djibouti ambitionne de transporter 200 000 passagers par an. Air Djibouti doit recevoir trois nouveaux appareils d'ici la fin de l'année.

Fondée en 1963, Air Djibouti, l'une des plus anciennes compagnies du continent africain, a été dissoute en 2002 après plusieurs années de mauvaise gestion. Relancée en mai 2015, la nouvelle compagnie aérienne reste une compagnie nationale, propriété de l'État, mais sa gestion a été confiée à la compagnie britannique Cardiff Aviation, dont le propriétaire n'est autre que Bruce Dickinson, le chanteur de Iron Maiden, devenu lui-même pilote et instructeur sur Boeing 757 et 737.

Petit État de la Corne de l'Afrique qui compte à peine plus de 870 000 habitants, Djibouti s'est lancé dans une politique de grands travaux, financés par des banques chinoises, avec la construction de deux nouveaux aéroports, six nouveaux ports maritimes et l'inauguration prochaine d'une ligne ferroviaire avec Addis Abeba.

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