La National Gallery affectée par une grève contre la privatisation

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La National Gallery a reconnu travailler avec un «partenaire extérieur», tout en assurant que les effectifs actuels seraient préservés.

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Agence France-Presse
LONDRES

Quelque 250 employés de la prestigieuse National Gallery de Londres ont entamé mardi une grève de cinq jours pour protester contre un plan de privatisation du musée, entraînant la fermeture de plusieurs salles d'exposition.

Mardi matin, une quarantaine d'employés se sont rassemblés sur Trafalgar Square, en face du musée d'accès gratuit, déployant une banderole «La National Gallery n'est pas à vendre» et scandant des slogans «Non à la privatisation».

La direction du musée «veut privatiser 400 des 600 employés», a dénoncé Paul Bemrose, un responsable du syndicat PCS.

«Nous savons très bien par expérience que la privatisation n'entraîne pas une amélioration du service aux visiteurs, bien au contraire», a-t-il dit à l'AFP.

Le célèbre musée londonien estime de son côté que «les changements proposés sont nécessaires pour permettre à la National Gallery d'augmenter ses revenus alors que les subventions de l'État diminuent et que les coûts augmentent».

Le responsable syndical a également accusé la direction d'avoir passé un contrat avec une compagnie privée, CIS, pour mener à bien son projet de privatisation, mais aussi d'interdire aux employés grévistes de parler à la presse.

«Si vous regardez ce que fait le musée, c'est très difficile de ne pas y voir une tentative de briser la grève», a-t-il dit.

La National Gallery a reconnu travailler avec un «partenaire extérieur», tout en assurant que les effectifs actuels seraient préservés.

Mardi matin, les visiteurs étaient accueillis avec un mot annonçant qu'«en raison d'un mouvement social de membres du personnel, plusieurs salles seront fermées aujourd'hui», tandis que des sorties scolaires ont été annulées.

Ces fermetures sont regrettables, mais l'exercice du droit de grève doit être respecté et le combat de ces salariés défendit, a estimé un visiteur, Peter Coltman.

«Il est temps que les gens de ce pays se lèvent et disent qu'ils en ont assez», a-t-il dit à l'AFP, jugeant par ailleurs que les bonnes performances de l'économie britannique ne profitaient pas aux plus démunis.

Ouverte 361 jours par an, la National Gallery propose une vaste collection de peintures allant du XIIIe au XIXe siècle. Lors de la saison 2013-2014, près de six millions de visiteurs ont pu y admirer des pièces maîtresses de Van Gogh, Rembrandt ou Jan van Eyck.

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